Dragon's Nest – сайт о драконах и для драконов

Dragon's Nest - главная страница
Гнездо драконов — сайт о драконах и для драконов

 

«Здесь ты видишь все измерения.
Свет подобен радуге, видимой на небе;
Звук подобен дракону гаруде, он звучит как гром;
Лучи же подобны разноцветному шелку.»
«Жанг Жунг Ньян Гьюд»

Clancy & DarkJedi «Легенда об Айроун»

Она была самой прелестной девушкой королевства... и - следуя успевшим за века 
танца под ловкими пальцами отточиться и вновь истрепаться струнам менестрелей - 
мы скажем: "Твёрдость её сердца не уступала блеску красоты". Это подчёркивалось 
даже именем. Айроун. Блеск железа и точность стрелы - слитые и отражённые во 
всём её существе. Белоснежная кожа, едва ли не отражающая жёсткие лучи 
маленького зимнего солнца. Резкие, выступающие скулы. Острый подбородок, 
маленький рот. И неожиданно большие, ярко-ярко-зелёные глаза, в которых лишь тем 
немногим, кто осмеливался вглядываться, открывался краешек белка вокруг почти 
сияющей радужки. Идеально прямая осанка. Походка, в которой правый сапог вставал 
лишь чуть правее только что оставленного следа левой ноги - и наоборот.
Говорили, что её мать была ведьмой. Говорили, что и сама Айроун - плод 
сожительства ведьмы с собственным котом. Говорили, что двадцать шестого и 
тринадцатого числа каждого месяца снег под её ногами плавится и тает, а на голой 
земле остаются выжженные отпечатки копыт. Говорили... да много чего говорили. 
Нам важно одно: каждые полгода в дверь её дома стучался новый кандидат в 
супруги. И каждые полгода - пять-семь дней спустя после вручения брачного 
подарка - он возвращался в руки родственникам неудачливого жениха. А Айроун 
смеялась: "Я отдам себя только принцу!".
Злая была это шутка - ведь правящему королю судьба не дала возможности принести 
в мир потомство. Знахари и лекари лишь молча качали головами, не осмеливаясь 
сказать правителю, что беда заключена в нём самом.А сам Орт... что же. Он был 
умным и храбрым человеком, и - зная человеческие души - не требовал от своих 
слуг большего, чем те могли дать. Он и сам уже услышал в паузах между их учёными 
словами всё, что было нужно.
В маленьком королевстве быстро расползаются слухи. И к тому моменту, как Орт 
спешился с серого коня перед домом горделивой девушки, короткое лето успело 
прийти на земли Кэйрана всего лишь дважды с момента вступления Айроун в брачный 
возраст. Никто не слышал, что происходило за открывшейся и тут же вновь 
захлопнувшейся дверью. Только ворон с чёрной ели неподалёку мог бы поведать, как 
через полчаса молодой король покинул деревню и ускакал туда же, откуда и 
приехал. И лицо его было мрачно. 
Два месяца прошли в смутной тревоге, разлитой в воздухе. Даже обычные осенние 
ливни обошли Кэйран стороной. Высокое туманное небо, обволакивающий зной. И ни 
следа густых туч, равно как и летней ясности. А в начале сентября король вместе 
со свитой и ближайшими друзьями покинул дворец, направившись в северные горы. 
Вскоре они достигли Граничных Гор. И, следуя полузабытым записям - король нашёл 
среди диких скал выжженную до абсолютной гладкости драконьим огнём гранитную 
лестницу. Поднялся на девяносто девять ступеней. И положил в углубление справа 
три лучших самоцвета своей сокровищницы.
Рубин - знак любви и крови.
Сапфир - знак жертвы и просьбы.
Агат - знак смерти.
Затем он отсчитал ещё тридцать три и одну ступень вверх. Встал над бездонной 
пропастью. И надрезал ладонь коротким клинком, позволив крови стекать вниз по 
пальцам. Потом Орт вернулся. И свита видела снизу, что поступь их короля по-
прежнему тверда.
Прошёл день. Разведчики доложили, что видели в небе крылатый силуэт - и король 
впервые за последние месяцы улыбнулся.
Ровно в полдень следующего дня, не слушая жалких просьб своих приближенных, Орт 
вновь ступил на чёрные ступени. Ближайший друг правителя попытался было пойти за 
ним и остановить - но только отбил кулаки о невидимую стену.
Так на вершине горы встретились они - дракон и человек. Вот что сказал Орт, 
глядя в сверкающие синие глаза:
- Сделай меня принцем среди драконов. Прими меня в своё потомство. Иначе мне не 
получить ту, что стала мне дороже жизни. Я же клянусь, что не стану претендовать 
на твой трон - ведь у меня будет Айроун. И она дороже мне всех сокровищ этого 
мира. И ты получишь _всё_ лучшее из моих драгоценностей, и долю в будущей добыче 
нашего народа. Если же ты откажешь мне - своим знаком тигра я клянусь, что пусть 
через десять поколений, но я или мои потомки покончат с твоей жизнью. - и с 
этими словами король выбросил вперёд руку, развернув её запястьем вверх и 
показав татуировку.
Ответом ему был странный, режущий слух звук - только через несколько мгновений 
он понял, что это дракон пытается смеяться. Смеяться по-человечески.
- Ты действительно думаешь, что кто-то из твоих подданных пойдет за тобой, если 
ты объявишь войну драконам? А если пойдет - то уцелеет? Твои же потомки - 
кстати, не кажется ли тебе, что их у тебя маловато для такой войны - объявят 
тебя безумцем и отрекутся от всех твоих клятв. И тем более уж - ты считаешь, что 
я не смог бы получить все ваши сокровища, если бы захотел? Думай лучше…
- Тогда я поклянусь, что если ты мне поможешь - вы станете наравне с богами для 
моего народа. Любую пищу, жертвы - все что угодно вы сможете получить у нас!
И снова скрежет драконьего смеха был ему ответом.
- Плохо же ты знаешь народ, принцем которого решил стать, если  считаешь, что 
нам это нужно. Ты разочаровал меня, человек, - с этими словами дракон 
развернулся и распахнул крылья, чтобы улететь…
- Но я люблю ее, - закричал Орт и дракон застыл на месте.
- Ты моя последняя надежда, - и дракон медленно повернулся к нему.
- С этого-то, человек, и надо было начинать. Я, Кай, король драконов, клянусь 
испольнить твою просьбу, если ты поклянешься отдать нам самое дорогое, что у 
тебя есть.
- Да! Я согласен!
Вечером того же дня Орт и Кай стояли на границе деревни, в которой жила Айроун. 
Свита же в это время оплакивала своего правителя, считая, что он давно уже 
съеден драконом. Король постучался в дверь, и сказал красавице:
- Я выполнил твоё желание. Не спрашивай меня, чем я заплатил за это... Но отныне 
я - принц драконов! - и Кай кивнул, спрятав усмешку на дне синих глаз.
После паузы Айроун кивнула и протянула руку величественно-спокойным жестом. А 
Орт 
замкнул на запястье королевы и принцессы брачный браслет. И только всё тот же - 
а может быть, и совсем другой - ворон отметил быстрый взгляд, которым Айроун 
отметила Кая.
- Как же мне передать тебе плату? - спросил король, собравшегося улетать 
дракона.
- Никак. Мы сами придем за ней
Три дня и три ночи продолжался праздник по случаю обретения королевы.
- Ты мое сокровище, - называл ее Орт и холодел от ужаса - в его голове набатом 
звучал голос дракона: «Ты отдашь нам самое дорогое»…
- Ты мое солнце, - произносил король и тут же приказывал выставить дозорных, 
потому что в голову стучался вопрос «Когда? Когда он придет за платой?»
- Ты мое счастье, - и он понимал, что после выплаты ему будет только один путь - 
вниз с ближайшей скалы.
День проходил за днем и никто не появлялся. Король начал дергаться от каждого 
звука. Он перестал выходить из дворца и кого-либо принимать. Его жену по всему 
дворцу сопровождали вооруженные стражи - из тех, что не боятся ни богов, ни 
демонов и всадят арбалетный болт в дракона.
В народе пошли слухи, что король безумен. Или, что хуже - что король убит. Но 
никто не решался перейти от слов к делу. Пока не решался.
Ровно через год после свадьбы в сопровождении малой дружины, не обращая 
внимания на собирающуюся у дворца толпу выехал король. И в глазах его горело 
пламя безумия. Как и год назад - путь его лежал на север. Как и год назад - он 
поднялся по ступеням - просто так, не оставляя ни камней, ни крови - он знал, 
что дракон ждет его на вершине.
- Не забирай ее. Я буду твоим рабом, я сделаю что угодно - только не забирай ее!
Дракон рассмеялся
- Это ты решил, что она нужна мне, я же забрал у тебя что-то более ценное.
- Что же?
- Тебя. Твою человеческую сущность. Спроси любого - он скажет, что ты уже не 
такой, каким был год назад. Хотя я вижу по твоим глазам, что ты уже понимаешь, - 
Кай повернулся к нему спиной.
- И кто же я теперь?
- Дракон.
Орт рухнул без сил на землю. А когда он поднялся - он был готов разорвать Кая на 
куски голыми лапами
- Она же любит меня!
- Ты думаешь? Что же… Посмотрим - что выберет моя дочь - власть или любовь…