Dragon's Nest – сайт о драконах и для драконов

Dragon's Nest - главная страница
Гнездо драконов — сайт о драконах и для драконов

 

«Я был драконом ещё до того, как это стало мейнстримом!»
Смауг Великолепный

DarkJedi «И-Линь»

Господин И Чжоу был доволен – сегодня его принимали в верхнюю палату торговли. 
Сегодня перед ним откроются двери, за которыми собираются лучшие купцы Империи. 
Ровно в назначенный час он подошел к чайной «Индра», основанной каким-то 
выходцем с далекого запада во времена чуть ли не Первого Императора, которая вот 
уже двести лет, если не больше, являлась местом сбора всех почтенных купцов 
Солнечной Империи. Только, если на первый этаж пропускали кого угодно – 
естественно, если он выглядел достаточно презентабельно – то на второй можно 
было пройти, только получив приглашение от кого-нибудь из местных обитателей. 
Именно с первого этажа господин И Чжоу из клана Белых Тигров начал пятнадцать 
лет назад, с трудом собрав денег на костюм, повозку и груз риса.
Сейчас – он входил на второй этаж одним из преуспевающих купцов, владельцем 
множества повозок, складов, стад и многого другого. Оказавшись на втором этаже, 
он слегка оробел: он стал объектом внимания десятка слепцов. Наконец, по 
видимому, старший из них – старик с волосами, такими же белыми как и повязка на 
его глазах с символами клана Огненных Псов кивнул:
- Так вот он какой – этот И Чжоу… Я, знаешь ли, представлял тебя немного другим… 
Немного более Видящим. Но ты проходи, садись, - и он указал на свободную 
циновку. – Кстати, в Гохане скоро случится пожар. Твои склады сгорят.
Хорошо что они не могли видеть, как от этих слов перекосилось лицо И Чжоу – он 
ненавидел Видящих с их всезнанием, с их успешностью, с их снисходительными 
подсказками – что будет. В отличии от них – он сделал свое состояние сам. Он 
ненавидел их – но они были еще одной ступенькой… К богатству. Славе. Да. Думать 
только так. Иначе – нельзя.

И-Линь был доволен – только что завершилась схватка и, посовещавшись, мастера 
признали его претезии на звание бойца трех ударов вполне правомерными. 
- Также, - произнес один из мастеров, - из него вышел бы лет через десять даже 
мастер пяти ударов…
- Вышел бы? - И-Линь иронично поднял бровь, прекрасно зная причину, и слова 
повисли бы в воздухе
- Да, - медленно произнес один из мастеров, взвешивая каждое слово, - у тебя 
есть все необходимые задатки для этого, но…
- Но ты наследник Императора, - перебил мастера Кван Ли, начальник охраны И-
Линя, - и ты станешь пророком. Увидишь будущее на годы вперед.
- И не смогу видеть – что будет через секунду, - закончил И-Линь.
- И почему я не могу оставаться воином, - жаловался И-Линь Кван Ли по дороге во 
дворец – занятия по традиции проводились за городом и по пути обратно появлялось 
время поговорить. 
Они уже давно были друзьями – восемнадцатилетний свободолюбивый наследник 
престола с задатками лучшего воина империи и тридцатипятилетний воин, охранявший 
принца с раннего детства.
- Таков завет Первого Императора. Только пророк, способный видеть последствия 
своих решений, может править страной.
И-Линь криво усмехнулся: когда он станет Императором – к полю боя он сможет 
приблизиться только в окружении сотни мастеров пяти ударов, способный видеть, 
как пойдет битва, но в бою один на один – беспомощнее котенка... 
- И все-таки найду способ. Слово Дракона!

- Гонец из дворца! Дорогу гонцу!
И-Линь осадил коня. Гонец остановился перед ним.
- Мой принц… Император при смерти.
- Сердце? - И-Линь знал, что у его отца вот уже несколько лет – боли в сердце и 
лекари только разводят руками – старость приходит даже к Императору, а 
возвращать молодость в Империи не умели…
- Сердце, - подтвердил гонец
И-Линь хлестнул поводьями и погнал коня вперед.

С принца сняли все воинские регалии, даже повязку с глаз, и несколько минут он 
мог видеть мир собственными глазами, а не предчувствием, пока его вели к 
отцовской гробнице. Там один из воинов взял в руки повязку, которой завязывают 
глаза Императорам испокон веков – ленту черного шелка, расшитую серебрянными 
драконами - и завязал глаза И-Линю. После чего оба склонились перед ним, 
приветствуя нового Императора. А И-Линь тем временем стоял и скрипел зубами – 
обретение знания того, что будет на годы вперед оказалось крайне болезненным. Он 
только шептал про себя: «Я дал слово. Я найду выход».

Многие удивились бы увидев господина И Чжоу пробирающегося по старому водоводу 
во дворец, сжимающего в руке небольшой арбалет – он решил, что это самое 
подходящее оружие – не понадобится подходить близко и на одежде не останется 
крови. Он усмехался про себя – все-таки все эти Видящие – глупцы – забывают о 
том что все они – и воины, и пророки - не могут видеть своей смерти. Нужно 
просто думать о том, чтобы убить его. И ни о чем другом – иначе поймут… Вот и 
выход... Глупец-император – отпустил охрану, да и всю прислугу из дворца по 
поводу праздника, уверенный, что ему ничего не угрожает. Поворот направо, 
поворот налево – императорские покои.
И Чжоу распахнул дверь и застыл в недоумении – за дверью была пустая комната с 
кроватью, на которую никто и не ложился… А поверх нее лежала Императорская 
повязка и небольшой клочок бумаги. Замирая от страха, он подошел и взял ее. На 
записке было только одно ироничное слово: «Удачи!». И Чжоу понадобилось 
несколько секунд, чтобы осознать, что новый Император сам ушел… «Теперь Видящим 
наступит конец», – он позволил себе впервые задуматься над тем о чем вот уже 
десять лет не позволял себе думать – Императора нет, Видящие не смогли защитить 
его. Из верных слуг Империи они станут ее врагами в глазах простых людей… Его 
руки рефлекторно мяли повязку и в нем пробуждался интерес: каково это знать всё? 
Единственный способ стать Видящим – носить повязку Императора – она делает 
любого пророком. 
И Чжоу поднял повязку и решительно завязал ее на своей голове. И тут же застонал 
– в его голову вливались знания о том, что будет. О пожарах, ценах на год 
вперед, народных волнениях, засухах, наводнениях... «И они еще смеют жить с 
таким знанием» - руки потянулись к узлу на затылке. И тут же его голову пронзило 
видение – смута после исчезновения императора; вторжение варваров с севера с их 
ледяной магией, громящих армию Империи в которой не было больше Видящих; его 
собственную дочь в окружении ухмыляющихся солдат.
По полу императорской опчивальни катался и выл от бессилия новый Император, 
обреченный на долгое и успешное правление.

По дороге прочь от столицы уходил воин облаченный в черные одежды с символами 
мастера трех ударов и повязку с отметками выбравшего путь личной чести – когда 
символы клана никому не показываются и о воине судят по его делам. Когда первые 
лучи рассвета озарили шпили башен столицы, он обернулся и отсалютовал им мечом: 
«Да здравствует Император!». И добавил, почти неслышно: «Ты же не знал, что 
мастеров трех ударов сердца учат находить свою смерть по пустоте видений?»