Dragon's Nest – сайт о драконах и для драконов

Dragon's Nest - главная страница
Гнездо драконов — сайт о драконах и для драконов

 

«Светлые дхармы усмиряют и бешеного слона,
Туманными словами вопрошаю старого дракона.
Кто ж из людей пройдет тропинкой в полыни?..»
Ван Вэй

А. Кинский «Змей Горыныч: «Охота на Героя»»

© Александр Кинский

Внизу же простирались бескрайние зеленые холмы с редкими деревьями на склонах. Небольшая речка, петлявшая по местности в обход холмов. И местность вообще-то была уже незнакомой. Змей Горыныч летел вперед, навстречу солнцу, уже уходящему с зенита, лениво махая крыльями.

— И что мы имеем? — рассуждала так же лениво Третья Голова по ходу полета. — Сэр Гарольд на прошлой неделе. Суровый бретонский рыцарь. Изрядно попортил нервов и настроения.

— Так, — кивала на сказанное Вторая Голова.

— Еще парочка до него. Как их там? Ивашка и Васька?…

— Айвенго и Вальтер, — уточняла Вторая Голова. — Храбрый рыцарь Айвенго и сэр Вальтер Железный Кулак. Из тех же краев, что и сэр Гарольд.

— Ммм… — пробубнила про себя что-то невразумительное Вторая Голова. — Допустим. Днем раньше до них был некий Сидор Дребодан. Из Верхних Пьянищ. Но этот мимо.

— Да, да, — соглашалась живо Вторая Голова. — Четыре раза гнать взашей сапогом приезжавшего воеводу с опричниками — это не показатель Геройственности.

— Вычеркиваем, — кивнула Третья Голова. — Далее — Фредерик фон Фирцгольф. У этого даже хватило успеть назвать свое имя…

— А у тебя хватило времени чтобы его запомнить, — пробурчала Первая Голова, доселе хранившая молчание.

— Ты давай, того… следи куды летим, — говорила на то Вторая Голова, — неровен час, упустим окоянного супостата снова. Почитай неделю уже гоняемся. Утомительно, однако.

— И еще до этого был Иван-Удалец какой-то, — продолжала Третья Голова. — Славен тем, что на трезвую голову множество раз грозился прелюдно Змею Горынычу хвост засунуть в… Но впрочем у него и так бы не вышло. То есть не вошло бы… Хм.

— Итого: пять, — подвела сразу итоги Третья Голова.

— Шесть должно быть, шесть, — хмуро поделилась своим подсчетом Первая Голова. — Про Уренгоя забыли.

— А что Уренгой ? — задумчиво проговорила Вторая Голова, вспоминая как что-то страшно далекое и позабытое. — Да. Крутой мужик.

— Был, — добавила тут же Третья Голова. — Думаю, что в честь него обязательно что-нибудь да назовут. Деревню там, аль реку какую. Или город.

— Не шибко он крут. Для города-то, — засомневалась на сказанное Вторая Голова.

— Поживаем — увидим, — заверила Третья Голова. И добавила, обращаясь к Первой Голове. — Кстати, вот тут поворачивать немного правее.

Первая Голова кивнула и Змей Горыныч повернулся на указанное направление и стал понемногу снижаться. Внизу проносились холмы, деревья, промелькнуло даже несколько крестьянских хуторов, пара дорог разбежались в разные стороны, стадо коров в испуге замычало, когда их на мгновение покрыла тень дракона.

— Где-то здесь окаянный ныкается, — Третья Голова высматривала местность под собой и злобно принюхивалась.

Змей Горыныч сделал вираж и стал высматривать Героя. Крестьяне повыбегали из домов, над которыми летал Змей Горыныч и разбежались в разные стороны. Один из людей привлек свое внимание дракона.

— Супостат! — грозно крикнула Вторая Голова и Змей Горыныч заложил крутой вираж в сторону убегающего человека.

— Только странно, что он убегает, — заметила лишь Первая Голова. И началась охота на Героя.

Ловили правда утомительно долго. Солнце, уже изрядно помаявшись на небосклоне, лениво ползло вниз. Как оно доползло до горизонта, Змей Горыныч наконец-то поймал Героя. На вид конечно же он не был Героем, помятый невзрачный мужичок неопределенного возраста и профессии. Но однако был Героем. Самым что ни на есть настоящим. Кто еще может оставаться в живых на протяжении столь долгого времени, даже если не воюя, а просто убегая от могучего дракона? Прижатый лапой к земле Герой скулил и пытался вырваться, Змей Горыныч неторопливо вел беседу промеж собой насчет поверженного супостата.

— Не верю! — упорно твердила Первая Голова.

— Отчего же? — удивлялись две другие. — Это он! И смотри — похож же! И меч при нем и доспехи. Между прочим из драконьей чешуи.

— Все равно — не он это! — упрямилась Первая Голова, зыркая оком злобно на прижатого Героя. Отчего тот переставал елозить и замирал под пристальным взглядом аки кролик перед гадюкой.

— Ну почему же, — спрашивала сердито Третья Голова, — есть такая уверенность, что это не тот Герой?

— Нутром чую, — угрюмо отвечала Первая Голова. — Не тот. Фуфло подсунули. Настоящий Герой где-то ныкается, мерзавец.

И добавила несколько немного неприличных в светском обществе слов. Но здесь вокруг была природа и слова неприличные подхватил лишь ветер, разнося их над равниной. Впрочем кое-что дошло до слуха и человека, благо матерных слов окромя людских Змей Горыныч не знал. С кем поведешься — тех слов и наберешься.

— Ой, ай! Отпустите! Не виноват я! За что губишь, змеюка зеленая! — завопил человек, но осекся, вновь встретившись взглядом Первой Головы. Замолчал, вжался в землю и оцепенел на какое-то время.

— Итак, — продолжала Первая Голова. — Есть сугубо индивидуальное мнение, что настоящий Герой подсунул подставу. Фуфло, мерзавец, понимаешь толкнул. Издевается, супостат!

— Возможно и так, — задумчиво сказала Третья Голова, оглядывая местность.

И тоже добавила несколько более значимо связанных слов неприличного содержания в адрес безызвестного Героя, коего Змей Горыныч ловил уже более семи дней.

— Тогда уж отпускай хлопца, больно он уж конечно ловок и сноровист, — кивнула на поверженного супостата Вторая Голова. — Однако не каждый может так долго бегать по пересеченной местности от Змея Горыныча.

Первая Голова хмуро кивнула и отпустила хватку правой лапы. Человек тут же резво вскочил. И собирался было вострить лапти свои с места в произвольном направлении, главное чтобы как можно за меньшее время, подальше от ужасного дракона… но был так же ловко остановлен Змеем Горынычем.

— Погодь! — резко скомандовала Первая Голова, удерживая когтем за пояс человека. Тот дернулся для приличия пару раз и обречено замер, поникнув руками и ногами.

— Кто таков? Кто тебя сюда прислал? — сурово начала допрос Вторая Голова. — Отвечай немедленно! Или будешь съеден!

— Потише, потише… — миролюбиво сказала Третья Голова и повернув лицом к себе человека, слегка ухмыльнувшись спросила куда более по-свойски. — Ну, как оправдываться будем, мил человек?

— Я…это… того, — говорил человек смущаясь под взглядом трех пар глаз, — типа мимо тут проходил… В гости дай думаю зайду, на чашку чая там… Ну сидим того, пьем и заку…а тут — глядь! Дракон настоящий летит. Нет, сначала вестимо показалось, что это с ээ.. чаю крепкого мерещится, а потом оказалось, что всамделишный настоящий. Ну я и сразу побежал.

— А стало быть, — все еще пребывая в миролюбивом настроении Третья Голова указала на оружие и доспехи лежащие поодаль, — это нашел и решил померять на себя?

— Ну да! — человек удивленно смотрел на Третью Голову, точно та сделала всемирное открытие. — Ежели из-за этого все… то мне это не надо… не мое, честное слово. Забирайте, только меня отпустите, пожалуйста!.

— Это еще подумаем, — пробурчала Вторая Голова. Человек недоуменно посмотрел на нее.

— Говорит, что подумает, — живо перевела с драконьего на людской Третья Голова.

— Что подумает? — спросил человек, хотя по его виду можно было и догадаться сразу, что ответ он знает наперед.

— Что, что… — снова пробурчала, на этот раз уже на людском языке, Вторая Голова, — вот съесть ли тебя, добрый молодец или отпустить на все шесть…

— Четыре, — поправила Первая Голова, до этого молча наблюдавшая за процессом допроса супостата.

— Четыре? — удивилась Вторая Голова.

— Четыре, — подтвердила Первая Голова, кивнув. — Люди могут перемещаться только в четырех направлениях.

Вторая Голова кивнула в ответ и снова обратилась к человеку.

— Вообщем, все зависит от тебя — либо тебя едят, хоть на вид ты конечно и неказист и худосочен, либо отпускают на все ээ… четыре стороны.

— Ну я в принципе не против, — ответил быстро человек и Третья Голова заметно оживилась. Видя это, тот поспешно добавил. — Не против в смысле отпустить меня хоть на все шесть, восемь, десять сторон… Но не ешьте меня!

— Конечно же, — проговорила Третья Голова мягким вкрадчивым голосом, — все зависит все от тебя. Говоришь нам исключительно правду о том кто тебя сюда послал и кто тебе дал оружие и доспехи…

— Ну я же говорил! Что я нашел это все вон там… — жалобно заныл человек и дернулся как кукла, когда Третья Голова подтянула когтем его ближе, намного ближе к себе.

— Исключительную правду! — прошипела она настойчиво и выразительно. И чуть толкнула того назад.

— Ой! Ох! — человек дернулся снова и упал задним местом на землю. — Ладно, ладно! Намек понял…

Рассказав все что требовалось — и даже Первая Голова заметила, что это действительно смахивает на Правду — человек был отпущен в любую сторону по его выбору. Человек не стал долго думать куда ему нравиться больше всего. И в произвольно выбранном направлении очень стремительно исчез за ближайшим холмом из поля зрения Змея Горыныча. Лишь доспехи и оружие осталось напоминанием о нем.

Стремительно темнело и как отмечалось ранее местность была незнакомой. Нет конечно же Змей Горыныч знал как можно лететь обратно, где сворачивать и приблизительно каких ориентиров держаться, но решено было все-таки заночевать на месте, благо была вероятность, что кто-нибудь да явится за доспехами. Очень заманчиво они мерцали во тьме и меч, валяющийся рядом едва искрился незнакомыми рунами и вибрировал странно, если к нему приближалась какая-нибудь голова в надежде рассмотреть получше незнакомые символы на тусклой поверхности клинка.

Под утро, когда солнце еще не показалось из-за горизонта, но ощутимо начало светать, шорох в кустах разбудил чутко спящую Третью Голову. Та не стала подавать вида что проснулась, лежала тихо и сквозь полуприкрытый глаз наблюдала за окружающим ландшафтом. Шорохи повторились. Что-то, тихо в меру своих сил, обходило кругом Змея Горыныча и, насколько себе могла представлять Третья Голова, держало путь к доспехам. остальные головы мирно спали и смысла их будить сейчас не было. Благо доспехи были в пределах досягаемости драконьего пламени.

— Ффууу! — вдруг выдохнула Вторая Голова и струя жаркого пламени, озаряя на миг все вокруг ярким оранжевым и неестественным светом, пронеслась в сторону кустов. Само собой изрядно опалив их и того, кто в них скрывался.

Из кустов, как и следовало ожидать, выскочил человек и бросился валяться по сырой от утренней росы траве, туша начавшийся на нем пожар. Делал он это быстро, молча и весьма успешно.

— Ах, мерзавец, — спокойно сказала Вторая Голова, наблюдая за человеком, — я уже какое время слежу за ним. Еще вот с тех холмов, супостат, крался. Ну, думаю, сейчас доползешь на нужное расстояние и…

Вторая Голова не стала договаривать, а просто пустила еще одну струю жаркого пламени в поднимающегося на ноги человека. Впрочем тот ловко отскочил, перевернулся, поднялся на ноги и занял выжидательную позицию. Было отчетливо понятно, что уходить без доспехов и оружия он категорически не намерен.

— Ой чего, супостат, задумал, — процедила сквозь зубы Третья Голова, наблюдая за маневрами и человека и обращаясь к нему, но не громко, дабы не разбудить мирно спящую Первую Голову, сказала. — Эй, ты! Ну-ка пойди сюда.

— А огнем жарить не будете? — недоверчиво спросил человек. Но тоже негромко, дабы не разбудить мирно спящую Первую Голову.

— Пока что нет, — заверила его Вторая Голова, и тут же добавила, как только человек сделал первые шаги навстречу. — Но будешь плохо себя вести, изжарим тут же.

Человек чуть споткнулся, но невозмутимость, которую все же удалось разглядеть в темени, удержал. Подойдя ближе, ближе к доспехам, чем к дракону, он остановился и стал выжидать.

— Удобного случая, мерзавец, выжидает, — сказала на это Третья Голова. — Как бы стырить шмотки свои.

— Эй, как там тебя зовут? — спросила Вторая Голова. — Впрочем не важно… Это ты пару дней назад вред учинить около реки пытался или не ты?

Человек устало кивнул головой, но ничего не ответил в свое оправдание.

Вторая Голова чуть сузила глаза и шумно принюхалась.

— А скажи-ка, любезный, — вдруг сменила тон она на более доброжелательный, — накой хрен ты, шута вырядил в свои железки и бегать по окрестностям заставил, а?

Человек конечно не ожидал такого вопроса. Он ожидал более чего другого, но никак не этого. Но тем не менее, быстро собравшись, он все же ответил на заданный вопрос. Достаточно наглыми были слова и Второй Голове непременно захотелось его изжарить на месте. Но позже.

— А посмотреть хотел, насколько ловок Змей Горыныч будет, больно уж до Героев охоч, как погляжу я. А со мной долго возился. Дай думаю, найду человечка в половину ловчее меня, пусть за ним погоняется…

— Ах ты… — не сдержалась Третья Голова. Но негромко, дабы не разбудить мирно спящую Первую Голову, — да я…

— Тише, тише, — успокаивала Вторая Голова, — Я тоже хочу посмотреть как чудно будет он бегать во тьме ярким факелом, но видишь — холоп забавляется, не все же нам их в болото кидать, в коих веках один сыскался устроить себе забаву. А скажи-ка, любезный, ты случаем не Герой будешь?

— Герой? Хм… — человек задумался и насколько можно было различить лицо его приобрело крайне задумчивое выражение. — Возможно и Герой. Тут смотря как определять слово«Герой»…

— Еще к тому же нагл и задирист… — не унималась Третья Голова, отчего из ноздрей уже стал виться дым тоненькими струйками.

— Ну как тебе сказать, — размышляла Вторая Голова, не обращая на Третью Голову ровным счетом никакого внимания. — Герой это человек по определению стоящий отдельно от своего людского племени, отличающийся несколько другим образом мышления и идеалами, которые он создает для себя сам. Обычно к тому же он достаточно ловок в обращении с оружием, умеет побеждать большое количество врагов в одиночку, ну и тому подобное…

— Да чего с ним мелочится! — кипятилась уже не на шутку Третья Голова. — Зажарить на месте! И съесть! Какой бы он там невкусный не был, непременно съесть!

Заворочалась во сне Первая Голова.

— Тише ты, тише, — зашипела на Третью Голову Вторая.

— Ммм… — замялся человек на полуслове, отвечая Второй Голове на выдвинутую мысль о Герое. Он конечно не против был порассуждать в более спокойной обстановке данные аспекты, благо и собеседник попался весьма разумный и даже где-то просвященный в некоторых философских тонкостях, но вид Третьей Головы у него вызывал большие сомнения касаемо«в более спокойной обстановке». Посему он сразу перешел к сути своего появления здесь. — Можно мне просто забрать свои вещи и как бы убраться отсюда?

Третья Голова остановилась вдруг посредине своей тирады. От такой наглости у нее перестал идти дым из ноздрей. В полном молчании он запустила левую лапу под брюхо и покопавшись в суме, извлекла небольшую каменную табличку с насечками и странными символами.

— Вот, — деловито сказала она, суя табличку под нос Герою. Чтобы было лучше видно во тьме, дыхнула пламенем на табличку и та загорелась феерическим ярким пламенем, что впрочем ничуть не повредило ей. — Согласно подсчетам, на Мемориальной Доске имени Павших Героев есть двести сорок девять засечек. Для того чтобы удалиться на зимнюю спячку и спокойно, без лишних волнений провести зиму, нужна всего лишь одна единственная небольшая засечка. Чтобы было двести пятьдесят засечек. Двести пятьдесят павших Героев.

Вторая Голова медленно кивала в такт сказанному, впрочем не выпуская из виду стоящего человека и лежащие неподалеку доспехи.

— И соответственно для того, чтобы поставить эту засечку, — продолжала лишенным каких-либо выразительных эмоций, тоном Третья Голова, — надо всего лишь одного Героя. Вот вопрос возникает сам собой: следует ли отпускать тебя за просто так?

— Нет, конечно я могу остаться и составить компанию… — запросто ответил человек, но под зловещим взором, насколько даже явственно это было в утренней тьме, Третьей Головы, отступил и проговорил быстро. — Но меня там ждут, подвиги и все такое надо срочно вершить. Я сюда собственно шел взять свои вещи и будить никого не хотел. Ежели что, прощу прощенья за прерванный сон.

— Ну что вот с ним делать!? — вскрикнула Третья Голова и толкнула Первую Голову, мирно спавшую все это время.

Та проснулась, заморгала сонно глазами и пробурчала нечто вроде:«пусть проваливает…» и заснула снова.

— Ну, я тогда пошел, — смело сказал человек и потянул даже свои загребущие руки в сторону доспехов и оружия, как незамедлительно был остановлен струей жаркого пламени, прошедшей аккурат над головой супостата.

Человек вскрикнул и отпрыгнул, проверяя свою голову на предмет опалености волос.

— Как сам понимаешь, — все еще миролюбивым тоном сказала Вторая Голова, — отпустить тебя ну никак нельзя. Где еще сейчас можно быстро сыскать Героя. Зима будет скоро на носу, а плохих снов и настроения вот не надо. Надо Героя.

— Героя? — человек вместо того чтобы предпринимать что-то активное задумался и уперев свой взор в землю на какое-то время замер, вдруг задумавшись. Вторая и Третья Головы впрочем не прерывали ход его мыслей, выжидательно смотря на него.

— Есть тут один Герой, конечно, — сказал человек и поднял голову. Глаза его странно заблестели и лицо приняло несколько хитроватый вид. — Не чета он мне конечно, покруче однако будет. И силой и умением и даже…

Он заманчиво поманил к себе Вторую Голову и та как зачарованная подалась вперед, наклонившись ухом к собеседнику.

— И даже тем, что… — все остальные слова потонули в бездонном драконьем ухе.

— Да ну?! — удивилась внезапно Вторая Голова, возвращаясь в исходную позицию.

— Вот именно, — кивнул человек в подтверждение своих слов, подходя по ходу дела к своим вещам. — По моему мнению, лучше последнюю засечку сделать из него. Ну, я пошел?

— Иди, иди, — кивнула Вторая Голова, пребывая в несколько задумчивом состоянии.

Человек не стал выяснять что все же думает Третья Голова по данному поводу, схватил быстро свои вещи и был таков.

Начало понемногу светать.

— И что же он тебе такого сказал? — живо поинтересовалась Третья Голова.

Вторая Голова наклонилась к уху той и что-то быстро зашептала туда.

— Да ну?! — пришел черед удивляться Третьей Головы.

— Вот именно, — сказала на это Вторая Голова, — он-то нам и нужен. Согласись это будет хорошая памятная засечка на Мемориальной Плите имени Павших Героев.

— Соглашусь, — поддержала идею Третья Голова, — но если этот мерзавец наврал…

— То мы его непременно найдем, зажарим заживо и съедим, — заверила ту Вторая Голова. — Непременно съедим. Даже если он будет невкусный.

Взлетев после того, как солнце высоко поднялось, Змей Горыныч сделав пару кругов над окрестностями, и после непродолжительного спора с самим собой, взял курс в далекие дали, навстречу горами и неизвестному Герою, который действительно должен быть стать последней юбилейной засечкой на Мемориальной Плите имени Павших Героев.

Пролетая неподалеку от какого-то города, окруженного внушительными стенами с огромными башнями по краям, Третья Голова заметила о том, что по обе стороны стен наблюдается какое-то движение. Точно множество людей взяли, да и собрались в одном месте. Первая Голова была не против подлететь ближе, дабы рассмотреть странное скопление людей. При ближайшем рассмотрении оказалось что наблюдается осада города с таранами, катапультами, пушками, криками штурмующих, выливанием горящей смолы на головы захватчиков и прочими атрибутами войны между людьми, которые что-то не поделили между собой. Змея Горыныча, по любопытству ради залетевшего поглазеть на данное действо, обе стороны встретили весьма неадекватно. Прекратив выяснять отношения промеж друг друга, люди выждали некоторое время, пока дракон подлетел ближе и вдруг ни с того, ни с сего стали стрелять стрелами, катапультам и всем прочим, чем можно достать дракона в воздухе. Впрочем вреда это не приносило. Стрелы практически не долетали. Бомбы и ядра пущенные из катапульт и пушек не долетали вовсе и падали обратно на головы людей. Это им вскоре не понравилось и прекратив стрельбу, они принялись снова что-то выжидать.

— И те и другие, — делилась размышлениями по ходу полета Третья Голова, — думают, что дракон прилетел на подмогу противоположной стороне. — Теперь же убедившись в том, дракон просто летит мимо, гадают как вообще здесь оный оказался и что будет дальше.

— Есть конечно некоторые мысли, — задумчиво произнесла Вторая Голова. — Но я думаю, что самой лучшей из идей будет просто пролететь мимо.

— Именно так и будет, — сказала Первая Голова. — Ввязываться в людские войны это самое последнее, что можно придумать от безысходности.

Змей Горыныч пролетел над городом и продолжил свое путешествие. Город вскорости скрылся позади за холмом. Перед этим, покидая пределы города, Третья Голова оглянулась напоследок. Лица людей выражали одновременно смесь ужаса (от вида дракона), разочарования (не на головы врагов) и счастья (что хорошо хоть пролетел мимо). Проследив глазами полет дракона, люди вернулись к тому, чем они занимались уже последние два дня. Одни с упорством вдруг стали осаждать город, другие с не меньшим упорством стали его защищать.

Горы, что раньше были неприметными издали и больше походили на холмы в призрачной дымке, теперь же высились перед Змеем Горынычем, простираясь слева направо. Редкие деревья да трава росли на склонах, а намного выше голые скалы покрывал снег.

— Стало быть, — сказала Первая Голова, оглядывая местность, — данный Герой где-то ныкается в этих местах, так?

— Так, — кивнула Вторая Голова. — Согласно наводке супостат должен проживать в некой долине за этим хребтом, если лететь чуть правее вон той вершины.

Змей Горыныч взмыл в воздух и набрав высоту, перемахнул через хребет. Облетая указанную вершину, Третья Голова первой заприметила уютную небольшую долину в окружении хмурых гор. При подлете обнаружился неизвестно каким образом попавший замок с мощными стенами и глубоким рвом вокруг. Четыре огромные башни возвышались по углам.

— Есть мнение, — сказала на сей открывшийся вид Вторая Голова, — что здесь предстоит долгая и трудоемкая работа по извлечению Героя изнутри этой лачуги.

— Ежели конечно их там не прорва, — кивнула в сторону опускающихся ворот Третья Голова. — И вот судя по всему будет почетный караул.

Из ворот галопом выскочило с дюжину всадников на здоровенных темных лошадях. Построившись в боевой порядок, они поскакали в сторону приземляющегося Змея Горыныча.

— Сейчас конечно начнутся глупые вопросы: кто, откуда, зачем и почему… — вздохнула Первая Голова.

— И конечно же их весьма расстроят ответы, — поддержала разговор Вторая Голова. — Они будут сильно опечалены и поэтому скорее всего замыслят недоброе. Убить там попробуют и все такое.

— Сейчас поглядим кто кого, — сказала Первая Голова и Змей Горыныч пошел на посадку, как раз перед успевшими затормозить всадниками. Лошади фыркали и перебирали копытами при виде дракона, но не выказывали более никаких признаков беспокойства. Всадники впрочем тоже.

С какое-то непродолжительное время стороны рассматривали друг друга, что-то у себя на уме оценивая и прикидывая разнообразные варианты исхода этой внезапной встречи. У людей терпение кончилось первыми. Из отряда выехал человек, закованный в темные латы с весьма устрашающим копьем наперевес. Древко копья было исчертано рунами и при приближении к дракону некоторые из них явственно засветились призрачным светом. Всадник воспринял это как добрый знак и не спеша подъехал к дракону.

— Че надо? — тут же с ходу спросил он. Тон его голоса был нагловатым и полным уверенности.

— Героя надо, — хмуро ответила Первая Голова, рассматривая по большей части скорее копье, а не всадника.

— Какого Героя? — спросил человек, не удивляясь впрочем заданному вопросу.

— Деквард Де'Арниз нужен в срочном порядке, — ответила Вторая Голова и слегка оскалилась в ухмылке.

— Это зачем-то он нужен? — вежливо, но все еще нагловатым тоном поинтересовался человек.

— По-моему, вот это копье… — задумчиво пробормотала Первая Голова.

— Что да зачем, да как… — достаточно резко сказала Третья Голова. — Не твоего ума дела, холоп. Надо срочно видеть данного человека для… эээ некой беседы.

— …выглядит несколько необычно, и следует заметить, — продолжала в полголоса говорить Первая Голова, совершенно не обращая не разговор.

— А все же зачем данный человек? — не унимался всадник, слегка наклоняя или опуская копье, точно походу дела примеривался куда бы его поудобнее всадить в дракона. — Случаем не для того, чтобы вызвать его на бой? Ведь драконы просто так не прилетают, болтать там, на чашку чая…

— … и сдается мне, — все также озадаченно продолжала Первая Голова, — что руны эти мне что-то очень сильно напоминают…

— Ну конечно, — согласилась Вторая Голова. — Именно для того чтобы распить чашечку чая, поговорить о житье-бытье, о погоде и о урожайности пшеницы в этом году…

— Да? — удивился всадник. — И стоило ради этого лететь хрен ли там знает откуда, чтобы попусту тратить время?

— … а копьишко-то заговоренное и весьма весьма удачно против… — продолжала высказывать свои мысли Первая Голова.

— Конечно нет! — рявкнула Третья Голова, да так, что лошади заржали и подались назад. Пара всадников в отряде потеряла равновесие и с лязгом доспехов свалилась на земь. — Конечно нет! Какие разговоры?! Всего-навсего нужен этот как его… Де'Арниз, он у вас тут Герой вроде как, так? Нам как раз не хватает одного Героя. Зачем? Чтобы убить его для…

— Вызвать на бой и одержать победу, — перебила Вторая Голова, решив не вдаваться в подробности надобности Героя Змею Горынычу.

— …и надо заметить, что им будет достаточно просто убить…ээ.. — говорила о чем-то о своем Первая Голова.

— Так где этот ваш Герой? Времени мало, надо еще заскочить в пару разных мест и успеть до зимы вернуться обратно, — лениво проговорила Третья Голова, пуская дым из ноздрей.

С каждым разом это получалось все лучше и лучше. Вскорости даже стали пробиваться небольшие язычки пламени.

— …судя вот по этим рунам и если добавить эту, то получается, что… — Первая Голова задумалась, складывая руны в уме и что-то высчитывая.

— Да, где этот ваш самый Герой-то? — деловито осведомилась Вторая Голова.

— Ну я этот«самый Герой» и буду, — нагловато и с усмешкой произнес человек. — Лорд Деквард Де'Арниз собственной персоной.

Он чуть поклонился и дернул поводья. Конь под ним грациозно подогнул ногу и слегка припал на правое копыто, отдавая честь.

— Ух ты! — сказала Вторая Голова. — Вот ты-то нам и нужен. Это правду говорят, что ты драконов направо и налево убиваешь?

— Ну… не пачками конечно, — чуть смутился Герой, — но пару штук собственноручно завалил.

— Они небось были маленькие, с собаку наверное, и сделаны из соломы и старого тряпья, так? — спросила усмехаясь в ответ Третья Голова.

— Да нет же, вполне нормальные драконы. Где-то такого же размера. Один был красный, другой темно-синий. Их головы удачно украшают интерьер моего замка, если есть желание, то можно взг…хм, — Герой осекся, потом махнул рукой и сказал нечто«ну ладно» и воинственно поднял копье.

— Ээ.. а откуда здесь драконы-то? — удивилась Вторая Голова и Герой, уже было собравшийся нападать, остановился чуть покачивая копьем.

— Здесь драконов нету, — миролюбиво ответил он. — Были. Когда-то. Это да. Теперь уже нету. Вот так-то.

— Были значит, говоришь, — прищурила глаз Третья Голова. Из ноздрей ее повалил дым и она тихо зарычала.

— …и вполне можно легко убить дракона, к примеру, — вдруг сказала Первая Голова, выйдя из раздумий.

— А? Что? — переспросила Вторая Голова, отвлекаясь от разговора.

— Готовься, червь к бою, — зарычала Третья Голова. — Пощады не будет!

— Это с удовольствием, — ответил насмешливо Герой и снова нацелил копье.

— Да говорю, что копьишко заговоренное на предмет того, чтобы легко и непринужденно убивать драконов, — сказала Первая Голова, обращаясь ко Второй. — Вон видишь руну«ан-ках» соединенную с руной«эльмир»?

— Вижу, — подтвердила Вторая Голова, разглядывая теперь более внимательно копье.

— Сейчас прольется чья-то кровь! И она будет твой, червь! — рычала Третья Голова и пускала небольшие струйки огня изо рта. Герой хмыкнул и отступил пару шагов назад для лучшего нападения.

— Это мы еще посмотрим кто кого, — живо заверил он Третью Голову. — Я очень долго думал где можно раздобыть как раз три драконьи головы для полного украшения тронного зала…

— …и если сочетать эти руны с той что… — рассказывала Первая Голова. — Которая вон там…

Она оторвала взгляд от копья, которое было в руке изготовившегося Героя и хмыкнула.

— Один момент, любезный! — обратилась Первая Голова на людском языке к Герою. — Можно не вертеть копьем?! Очень хочется рассмотреть четвертую руну сверху. Она мне что-то напоминает…

— А, да… пожалуйста, — улыбнулся Герой и не обращая на уже плюющеюся огнем Третью Голову, подъехал поближе с другой стороны и повернул копье руной к Первой Голове.

— Ах, ну вот! Так и есть! — воскликнула Первая Голова. — Руна«ори». Очень удачное и сильное сочетание этих могущественных рун. Ээ.. если мне не изменяет память, это копьишко… копье наверно тот самый легендарный«Уничтожитель Драконов» или хорошо и правильно сделанная копия, так как еще в те в времена было известно, что…

— Хм… — произнесла лишь Вторая Голова и толкнула Третью.

— А, что? — спросила та, повернувшись к ней. — Чего тормозим? Почему не нападаем?

— Так это и есть тот самый«Уничтожитель Драконов», — ухмыльнулся Герой. — Я рад, что такой большой и с виду глупый дракон догадался сразу, а не после того, как я бы истыкал малость его этим копьем.

— Так-так, — задумчиво сказала вдруг Третья Голова и куда-то пропал ее пыл и даже дым перестал идти из ноздрей. Ситуация ей абсолютно начинала не нравиться.

— Надо обговорить кое-что, — сказала Первая Голова и обращаясь к человеку. — Эээ…любезный, не окажите ли услугу, отъехав чуть в сторону и обождав некоторое время? Надо произвести ээ.. военный совет.

— Отчего ж нет? — кивнул человек и дернув лошадь под узды, отступил вместе с ней на пять-шесть шагов назад. Где и принялся выжидать, снова поигрывая копьем, выбирая куда лучше всего вонзить копье.

— И доспехи у него из драконьей чешуи… — как-то по ходу грустно заметила Вторая Голова, бросая взгляды на Героя. — Палить огнем бесполезно…

— И отступать тоже нельзя, — сказала Первая Голова. — Где это видано, чтобы дракон бежал от человека. Пусть даже с таким оружием, но он — человек. А люди слабы по природе своей и у них есть много уязвимых мест.

— Например — конь, — поделилась соображениями Третья Голова. — Доспехами из драконьей чешуи он не покрыт, насколько видно — обыкновенные железные латы. А стало быть вполне легко его будет вывести из строя.

— И что из этого? — удивилась Первая Голова.

— Как что? — ответила Третья Голова. — Если вот допустим на полном скаку вывести коня из строя, то человек вылетел из седла, упадет и переломает себе что-нибудь жизненно важное, например шею и каков бы он ни был Герой, умрет тут же. Если не умрет, то будет обездвижен на какое-то время. Копье вестимо вылетит из рук и будет шанс добить поверженного супостата.

— Идея конечно хорошая, — кивнула Первая Голова. — Тогда надо немного поиграть в кошки-мышки, чтобы у супостата прочно утвердилось чувство скорой победы.

— Утомительно конечно все это будет, — вздохнула Вторая Голова. — Но делать нечего, придется быть мышкой. Ма-аленькой такой, серой… О трех головах.

— Война не суть, главное — маневры, — добавила Третья Голова.

Следующее время присутствующие могли веселиться наблюдая за тем, как могучий Лорд Де'Арниз охотился на трехголового дракона.

— Ату, его, ату! — кричали всадники из отряда и иногда временами доносился хор голосов со стен замка. Там тоже было предостаточно зрителей.

Змей Горыныч уворачивался от копья, которое все так и норовило попасть кому-нибудь непременно в глаз и делал то, что взмывал вверх, разворачивался и нападал на Героя, выпуская струи пламени. Которые впрочем вреда всаднику не наносили. До коня пламя тоже не доходило, Герой умело защищал своего скакуна щитом из драконьей чешуи. После нападения дракона, приходил черед Героя, тот размахивая копьем гонялся за драконом, стараясь добраться до оного, потом Змей Горыныч снова взмывал вверх и все повторялось опять.

— Давай, его, давай! — кричали люди, возбужденные происходящим. Они громкогласно кричали, когда копье задевало дракона. Вот уже Змей Горыныч стал явственно припадать на одно из крыльев и вскорости ему было очевидно трудно летать.

Герой несся по полю во весь опор за удирающим драконом, когда вдруг произошел ряд, задуманных ранее Змеем Горынычем, событий. Внезапно он остановился и выбросил хвост свой под ноги мчавшемуся коню. Конь же такой пакости не ожидал и споткнулся тут же об ловко подставленный хвост, падая на земь с громким лязгом доспехов, надетых на него. Всадник же по инерции ничем и никем не сдерживаемый, перелетел через дракона и продолжил свой путь дальше. Впрочем в полете он пытался зацепить Змея Горыныча копьем, но сделать это было достаточно трудно. Особенно когда летишь на большой скорости кувыркаясь через себя.

— Уууххх! — выдавили из себя зрители и внутренне тут же напряглись, ожидая развязки так внезапно пришедшего финала битвы.

Еще мгновение и, Лорда Де'Арниза, в конце его быстрого, но краткого полета встретила неприветливо серая и твердая земля. Ударившись об нее, он перекатился пару раз, в итоге выронив копье из рук и замер неподвижно не подавая никаких признаков жизнедеятельности. Змей Горыныч не стал дожидаться, а тем более справляться о здоровье Героя, а лишь поспешил усугубить и без того плохое состояние того. Для этого достаточно было упасть всей тушей сверху на тело и полежать некоторое время. Хруст костей и звук ломаемых доспехов к сожалению не был слышен остальным всадникам.

— Вот и все, — сказала Первая Голова и Змей Горыныч поднялся.

Вид расплющенного по земле Героя конечно не производил хорошего впечатления, это очень сильно огорчило прискакавших всадников. Они с ужасом взирали на своего поверженного предводителя, не зная что делать дальше. Из строя вдруг вырвался один из рыцарей, судя по схожести черт лица — сын или ближайший родственник Лорда Де'Арниза и с криками бросился на встречу Змею Горынычу.

— Я убью тебя, змея подколодная! Я вырежу твои глаза и скормлю их собакам! — кричал он и рвался вперед.

Но не в бой. А за поодаль лежащим копьем.

— Ээ…нет! — решительно сказала Первая Голова глядя на это и быстрым движением схватила копье зубами.

Человек остановился в нерешительности, лицо его было багровым, кулаки сжаты, но сказать что-либо вразумительно он не мог. Первая Голова перехватила копье краем челюсти так, чтобы излом был на нужной руне и лапой резко согнула копье вниз. Древнее древко упиралось какое-то время, но потом уступило драконьей силе и с глухим хрустом сломалось.

— Тфу… — выплюнула к ногам рыцаря обломок Первая Голова. — Вот так-то будет лучше.

Рыцарь медленно поднял обломок древка, руны на котором еще мерцали, но понемногу угасали, и уставился на дракона. Он был в состоянии прострации от столь быстрых событий.

— Кто еще желает вступить в бой? — осведомилась Первая Голова, ковыряясь обгрызенным копьем в зубах. — Или желающих нет?

Рыцарь стоящий напротив хотел было что-то сказать и судя по его виду это«что-то» ожидалось как весьма неприветливые выражения в адрес дракона, но из отряда успели выскочить двое человек и схватить его. Зажав ему рот, они столь же быстро утащили его прочь. Навстречу вышел третий человек. Был он внушительного вида, в годах и боевых шрамах. Вид его внушал доверие и глаза его были наполнены мудростью мыслей. Поклонившись перед драконом, он сказал:

— Прошу тебя, о великий дракон, забирай сколько хочешь богатств и драгоценностей наших, только не разоряй замок и не убивай нас!

— Что ж, — сказала на это Первая Голова, отбросив обломок копья в сторону. Присутствующие проследили глазами его полет. На выражениях лиц на миг у них застыла печаль и скорбь. — Это разумный ход.

— Дозволь забрать также тело нашего повелителя, дабы предать его земле со всеми полагающимися ему почестями? — спросил человек.

Достав из сумы каменную табличку, Первая Голова стала когтем выскребать еще одну засечку и поясняющие символы к ней. Человек стоящий перед драконом внимательно следил за ходом работы.

— Так вот, — продолжила Первая Голова. — Картин, гобеленов, всяких сервизов и прочего барахла не надо, главное золота, серебра, да каменьев драгоценных. Туфту не сувать, иначе будет хуже. Тело конечно забирайте. Ни к чему мне мертвые Герои.

Кинув суму к ногам человека, Первая Голова указала на нее.

— Вот заполнить и притащить сюда. Да поживее, а то придется лететь и забирать из замка, — сказала решительно Первая Голова. И выпустила дым с пламенем из ноздрей.

Человек молча кивнул, схватил суму и подтащил ее к коню. Забросив на круп, вскочил сам и отряд стремительно умчался к замку.

— Ну вот, — проговорила Первая Голова, любуясь последней засечкой на табличке. — Теперь отменное настроение на всю зиму обеспеченно.

— Что-то мне не нравиться этот малолетний нахал, — заметила Третья Голова. — Надо было прилюдно изжарить все-таки.

— Зачем? — откликнулась уже миролюбиво настроенная Первая Голова.

— Вырастет, наберется уму-разуму и поедет мстить, — ответила Третья Голова.

— Тоже верно, — кивнула Вторая Голова. — С другой стороны — пусть растет Героем. И приезжает. Завсегда будем рады.

Первая Голова кивнула в знак согласия и обратила свой взор на приближающуюся группу людей. Двое из них волокли суму, набитую богатствами.

Из отряда выделился все тот же нахальный юнец и подойдя к дракону, сказал:

— Я, Лорд Корин Де'Арниз, признаю твою победу над моим отцом и в качестве выкупа наших душ отдаю тебе эти богатства. Но придет время, я найду тебя и убью!

Последние слова он сказал негромко, но злобно и уверенным голосом.

— Непременно, — ответила простодушно Первая Голова. — Ищи, приезжай, пробуй убивать. Как тебя там зовут? Корвин?

— Корин Де'Арниз, — медленно произнес человек и хотел что-то еще добавить, но после развернулся и быстрым шагом дошел до своего коня. Вскочив на него он ускакал галопом к замку. Остальные люди последовали за ним, оставив перед драконом суму.

Прихватив суму, Змей Горыныч взмыл в воздух и быстро удалился с глаз людей. Всяких причиненных доселе«ранений» от копья как и ни бывало. Люди молча следили за его полетом и каждый бы с радостью сделал бы множество плохих вещей с драконом, лишь бы видеть его мертвым.

Намного позже, пролетая над какой-то местностью, ближе по направлению к дому, Змей Горыныч заметил едущего по дороге одинокого всадника. Вида он был устрашающего, весь в сверкающих серебряных доспехах. При виде пролетающего над ним дракона, призывно застучал мечом об щит, что-то выкрикивая.

— Никак Герой какой-то, — вяло заметила Третья Голова, разглядывая человека. — Видать хочет сразиться.

— Нет-нет, — отрицательно сказала Первая Голова.

— Н-нет, — повторила тут же Вторая Голова.

— Ну нет, так нет, — вздохнула Третья Голова и Змей Горыныч проигнорировав угрозы и ругательства человека летел далее.

— Жаль конечно, — заметила Вторая Голова. — Была бы еще одна засечка, ежели коли числа круглого не было до этого… Теперь ему до весны ждать придется.

Герой что-то кричал, тряс оружием и пришпорив коня долгое время ехал следом за драконом. Третья Голова изредка посматривала вниз, наблюдая за человеком. Отстал Герой лишь на берегу реки. Он смотрел вслед улетающему дракону, губы его шевелились в беззвучных ругательствах, после плюнув в реку, он развернулся и уехал, вершить свои Геройские дела в другой стороне.

Вечером того же дня Змей Горыныч процарапал на Мемориальной Плите имени Павших Героев все собранные засечки и сопроводительные знаки к ним. Отступив чуть назад, три головы рассматривали большую каменную плиту в свете горящего костра.

— Замечательно, — лишь сказала на это Первая Голова.

— Превосходно! — согласилась Вторая Голова.

— Насчет этого… — задумчиво пробормотала Третья Голова. — Героя…

— Де'Арниза? — переспросила Вторая Голова.

— Нет, этого который на ухо нашептал о Де'Арнизе, — ответила Третья Голова. — Ведь мерзавец смерти хотел непременно… Надо будет его по весне все же сыскать и изжарить малость немного.

— Да, пожалуй, — согласилась Первая Голова все еще рассматривая Мемориальную Плиту, — по весне надо будет найти супостата и причинить ему небольшой вред.

И в первый раз за последний месяц Змей Горыныч лег спать в отличном настроении и снились ему исключительно хорошие сны. А когда он проснулся, уже лежал снег и хмурые тяжелые тучи ходили по серому небу. Подкрепившись, он снова залез в свое логово, закрылся от непрошеных гостей и уснул крепким сном до весны.

А где-то далеко-далеко от сюда, в одном захудалом занесенном снегом городишке, что по ту сторону гор, трое мужчин с задумчивыми выражениями лица сидели в дальнем углу таверны, что на окраине городка. Перед ними на столе была разложена карта, вся истрепанная и в пометках. Один из них, очень сильно похожий на погибшего Лорда Де'Арниза, водил кончиком кинжала по извилистой дороге и о чем-то говорил двум остальным. Те молча кивали головами и у каждого из них были свои, но весьма схожие планы на отдаленное будущее.

31.01.2001

Опубликовано на http://humor.21.ru/