Dragon's Nest – сайт о драконах и для драконов

Dragon's Nest - главная страница
Гнездо драконов — сайт о драконах и для драконов

 

В XVII веке Афанасий Кирхер обосновал редкость драконов…
Драконы — жители пещер, и могут попасть на землю, только заблудившись.
А. Кирхер. «Подземный мир»

Тарас «Talen» Молотилин «И вот мечта сбылась, но где же счастье?»

Дождь. Неприятная пора. В такое время хочется думать о чем-то хорошем, добром, но не получается....

Я встал сегодня раньше обычного, зачем сам не знаю. Погода - мерзость, но ничего не поделаешь - надо идти на работу, она досталась мне слишком сложно, чтобы потерять ее из-за простого опоздания.

Так... Умылся, оделся, бумагу, перо взял. Вроде ничего не забыл, можно идти.

Ливень хлестал по лицу, резкие порывы ветра сбивали с ног. Город еще спал.

Света в окнах не было. Только стражники нарушали размеренную тишину, укрывавшую, словно одеяло, город Эленгард, расположенный на юго-западе архипелага Дракона.

Это был обычный городок, каких много разбросанно по всей земле. Он был расположен в небольшой долине, укрытой с востока невысокой каменной грядой. Через центр города протекала река Дрехеран, которую жители ласково называли просто Дреки. На торговой карте Эленгард был отмечен, как центр добычи железных и медных руд, поэтому он играл довольно важную роль в экономике всего архипелага. Около половины эленгардцев работали в шахтах, расположенных в восточной гряде, остальные занимались кто чем. В городе было много таверн и трактиров, так как Эленгард стоял на пути в столицу, а так же недалеко от Торгового кольца – условной дороги, проходившей через крупнейшие торговые центры архипелага. Много народу занималась ремеслами, благо материалов хватало: кости животных, древесина, глина со дна реки… хватало и торговцев самого разного профиля: от оружейников, до травников и аптекарей.

Правящей верхушкой в Эленгарде официально были представители Объединенного Королевства Семи Архипелагов, или сокращенно ОКСА, но фактически город был поделен на три района, в каждом из которых был свой правитель. В северной части, где большинством были шахтеры, у власти была фракция Энгор Галор – древний дом, который стоял за независимость архипелага Дракона от ОКСА. В этом районе коренному Дракониду жить было терпимо, но для любого чужака северный район был самым опасным в городе. Юго-западная часть была территорией гильдии воров. В этой части находилось большинство трактиров, а также лавок торговцев среднего уровня: ростовщиков, бакалейщиков и мелких купцов. Жизнь здесь была очень вольготна, если ты в деле, и наоборот, если нет. Каждый месяц в этом районе был особый день, он назывался «днем тугих кошельков», когда члены гильдии обходили все до единого дома и «собирали дань», где доброй волей, а где и отмычкой и кинжалом. И, наконец, третий район был захвачен Домом Эндорилов – древней фракцией, входящей в Великую Семью архипелага Дракона, и имевшей почти неограниченную власть на доброй трети архипелага. Этот дом отличался отсутствием каких-либо законов и устоев. Свои проблемы он решал взятками и шантажом. В торговле с Эндорилами не мог поспорить никто, ровно, как и в искусстве говорить. В третьем, юго-восточном районе, проживала вся знать и самые богатые торговцы Эленгарда.

Архитектура города была довольно простой. Дома бедняков были построены из дешевых сортов дерева, зачастую при постройке этих домов даже не использовались гвозди – в бревнах делали выемки, в которые клались следующие бревна. Крыша была из соломы или листьев акаты – дерева, росшего здесь в изобилии. Эти дома представляли собой довольно жалкое зрелище. Жилища людей побогаче были построены из целиковых глиняных плит, обожженных особым образом до получения песочного цвета. Такие дома, как правило, строили в два этажа. Окна были маленькими и круглыми, с полупрозрачными толстыми стеклами. Дома знати строились из тех же плит, но гораздо больших и более качественных. Каждый такой дом назывался поместьем. В них было от 3 до 5 этажей, а площадь они занимали такую же, как 7-8 бедняцких домов, поставленных рядом. Весь город круглосуточно патрулировался стражей, входящей в состав легиона форта Красного Дракона, одного из пяти фортов, расположенных на архипелаге Дракона и подчинявшихся ОКСА. Стражники следили за порядком, но закрывали глаза на дела фракций, контролировавших город, а поскольку большинство преступлений было организованно именно фракциями, то куча дел так и оставалось нераскрытыми, а стража шаталась без дела.

Вот в такой обстановке спешил на работу молодой темный эльф и коренной драконид, Ален Аллагрес. Ему было всего 63 года, для эльфа еще молодость, он был не красив и не уродлив, не высок, но и не низок. Крепкий середнячок, каких полно везде, куда ни глянь.

За дальними холмами показались первые лучи солнца. Начинался новый день...

«Ну и погодка. Я еле иду. Ветер просто с ног сбивает, но идти надо. Лавки закрыты, таверны тоже, даже "южная стена" - самый дешевый и многолюдный трактир, где обычно собирается шваль со всей округи - и тот закрыт. О! Ну наконец-то хоть солнышко показалось. Сейчас потеплеет, да и туча, нависшая, казалось, только над городом, немного рассеется.

Так, до площади дошел, теперь налево, через район бедняков, и я на месте.

Можно было, конечно, пройти через центральный квартал, но по такой погоде лишние 100 метров я не выдержу.

Противное место: крысы, мусор, да еще и эта вонь.

Шагов я не услышал и почувствовал неладное только когда в мою спину уперлось что-то острое и тихий шепот приказал остановится.

только этого мне не хватало...

Ну почему? Ну почему я пошел через это проклятое место?! Сейчас у меня отнимут деньги, бумагу, одежду и ударят по голове, и еще часа 2-3 я пролежу в этой вонючей луже пока стража не отправит меня в форт как босяка...

Никогда не пеняй на судьбу... Вдруг за моей спиной что-то вспыхнуло, и я почувствовал запах гари. Обернувшись, я увидел горстку золы и кинжал около нее. Хороший кинжал, кажется это "кинжал гадючьего укуса", по крайней мере, именно так назывался похожий на него в "Лезвии бритвы" на прошлой неделе. Тааак... И где же мой спаситель? По законам жанра он сейчас должен выйти из-за угла и сказать, что я избранный, а он - гильдмастер какой-то очень тайной организации, которая спасает мир... Но никого нет… Ладно, повезло так повезло, надо идти на работу, а то я, несмотря на ранний подъем, могу опоздать».

Первые лучи солнца показались из-за холма и немного рассеяли тучу. Свет, отраженный в каплях дождя заиграл разными цветам, и, казалось, будто какой-то маг колдует над городом. Эленгард понемногу просыпался. Еще никто не вышел на улицу, но в некоторых окнах показались тусклые огоньки светильников, а часы на ратуше возвестили всех о начале нового дня.

«Все, этот трущобный район наконец-то закончился, и я уже вижу свой пункт назначения - приземистой здание в самом конце улицы - "Верховный совет купцов Эленгарда". Вот послышался скрип двери, наверно кто-то тоже отправился на работу. Странно только одно – на центральной городской улице нет ни одного стражника».

- АЛГХА! – только и услышал я прежде чем погрузиться во тьму.

Ну почему именно я?

***

«Голова просто раскалывается… Так, где это я? Какая-то незнакомая комната, кровать… Что ж, все не так уж плохо.

- Доброе утро, господин Искатель приключений…

Это еще кто?

- Я понимаю ваше замешательство, но не волнуйтесь, с вами ничего плохого не случилось.

Смерть была близка, но, хвала богам, наш Брат оказался рядом.

- Какой брат? Где я? Потрудитесь объяснить, что со мной произошло или я за себя не отвечаю…

Мой собеседник рассмеялся приятным, каким-то бархатным, смехом:

- А ты однако не изменился. Я не думаю, что ты сможешь что-то мне сделать, даже если очень этого захочешь. Но я не давал тебе повода злиться на меня. Ты в чистой комнате, лежишь на мягкой постели, о чем еще можно мечтать? Да, насчет работы не волнуйся – твой «главный» уже предупрежден.

- Вы сказали, что я не изменился, что это значит? Вы что, наблюдали надо мной? С какой стати?! И вообще, отпустите меня! Я опоздаю на работу, меня уволят, и мне не на что будет кормить мою семью!

- Вы не убедительны, господин Аллагрес… Вы – темный эльф, вам 63 года, семьи нет, работаете писцом в управлении мостов и тоннелей Балморы. Я повторяю еще раз: вас не уволят, напротив, ваш начальник, Берг Мартикос, улучшит свое отношение к Вам.

- С чего вы взяли? Я – клерк среднего уровня, ничем не выделяюсь, мой начальник – злющий и очень богатый человек. С чего бы ему симпатизировать мне?

- Видите ли, господин Аллагрес… сразу после того, как наш Брат спас Вас от неминуемой гибели, он нанес визит к этому старому скампу Мартикосу. Визит был удачный, так что теперь старина Берг будет с Вас пылинки сдувать, чтобы сохранить свою никчемную жизнь.

«По-моему я крупно вляпался… Кто этот человек? Вор? Убийца? Совершенно не понятно. Какие-то Братья, покушение на меня! Да кому нужен молодой эльф без денег, без семьи, занимающий среднестатическую должность? Магией я не владею, сражаться не умею, единственная моя ценность – это лук, который нашел мой дед, когда возвращался в Эленгард из экспедиции. На вид это обычный лук, и только легкий синеватый отблеск позволяет увидеть в нем магию. Когда берешь его в руки, сразу ощущаешь себя кем-то большим, чем есть на самом деле. Из этого лука я с первой попытки попал в мишень со 100 шагов…»

Мой собеседник опять прервал мои размышления:

- Итак, я позволю себе, наконец, перейти к делу. Мы уже давно наблюдаем за вами и…

- Прежде чем вы продолжите, кто «Мы»?

- Не перебивайте меня, господин Аллагрес… кто мы не имеет значения, важно лишь кто вы.

- А кто я?

С этого момента мне уже стало интересно продолжать разговор…

- Мы уже давно наблюдаем за вами, и, я могу с уверенностью сказать, что мы знаем Вас лучше, чем вы сам…

- С чего вы это взяли?

Его самоуверенность уже начала действовать мне на нервы…

- Вот к примеру… если я смешаю полфунта измельченного крабьего мяса и в пять раз меньше порошка гномьего металла, то что у меня получится?

- Это зависит от используемых вами приборов, но при некоторой сноровке у вас может получиться неплохое зелье для работы с электричеством или борьбы с грозовыми големами… Черт возьми! Вы поняли, что я сейчас пробормотал?!

«Откуда я это знаю??!!! Я отродясь не занимался алхимией, а мои родители были простыми трудягами, и тоже ничем таким не занимались! Что-то здесь совсем не то, и хорошо бы выяснить что именно, и побыстрее.»

- Вот видите, господин Аллагрес… Вы искушены в алхимии. А если я сделаю так…

Его рука резко дернулась в мою сторону. Дальше все было как во сне:

Я чувствовал, как рассекается воздух и кинжал приближается к моей груди… я прошептал нужные слова и зеленая вспышка ударила в его руку… Мгновенно вскочив с постели, я схватил его за запястье и обезоружил, потом сделал контр-заклятие и освободил его руку от паралича.

- А вы еще способнее, чем я думал – сказал Он, потирая запястье – с моей стороны было опрометчиво так нападать на Вас…

- Я я я… я даже не знаю как я сделал ЭТО!!! Я никогда в жизни не наговаривал никаких заклятий! А тем более такой силы! Это невозможно…

«Да что же это творится? Сначала непонятно откуда взявшееся знание алхимии, а теперь вот заклинание паралича…»

- Не волнуйтесь, господин Аллагрес. В вас сокрыта огромная сила, но вы используете ее только подсознательно или когда вам грозит смертельная опасность. Видите ли, от вашей руки уже погибло немало наших Братьев и именно поэтому Вы сейчас здесь.

- Что?! Да я в жизни не убил никого, большего чем комар или муха! Хотя после того что сейчас произошло я готов поверить во что угодно…

- Вам знакомо имя Кай Косадес?

- Нет. Хотя… Я слышал что-то подобное несколько дней назад от приятеля. По- моему он упоминался в связи с поимкой незаконного продавца скуумы.

- У Вас хорошая память, но сейчас скуума не имеет никакого отношения к разговору. Косадес – глава королевской гильдии шпионов на архипелаге…

- Что? Наркоман и пьяница – один из главных представителей Короля на острове?

- Именно, ведь под этой маской его сложно заподозрить… Но это так. Более того: почти все завсегдатаи «Южной стены» - его люди.

- А какое отношение это все имеет ко мне?

- Несколько недель назад он получил приказ от Его Королевского Величества отыскать и завербовать Вас.

- Меня?

- Да. Ведь Вы уже сами видели, на что способны, не так ли?

- Да, но… Если приказ был получен 2 недели назад, то почему я до сих пор даже не встречался с этим… Косадесом?

«Странно. Дело приобретает уж слишком серьезный оборот. За эти пять, да какое там, две минуты я узнал столько новостей, что голове впору лопнуть».

- Вы с ним встречались, но сами этого не помните. Это было ночью, 12 дней назад.

- Ту ночь я провел на работе, так как к утру надо было сдать готовый отчет, после которого меня повысили…

- А вам не приходило в голову, что повышение было вызвано отнюдь не отчетом, которого на самом деле и не было. Это было ложное воспоминание, созданное специально. Мной.

- Вами? Зачем?

«Чего он добивается?»

- Чтобы избавить Вас от ужасных воспоминаний той ночи.

- А что было той ночью?

- Ну что ж, Вы сами захотели это услышать…

…Мой странный собеседник откинулся на спинку стула и начал свой рассказ…

- В ту ночь ты закончил работу довольно рано, поэтому домой не торопился. По дороге ты зашел в несколько магазинов, но купил только самое необходимое – продукты, так как деньгами у тебя сложности. Придя домой ты сразу почувствовал неладное – по легкому дуновению ветерка ты понял, что окно в спальне открыто. В ту ночь в тебе впервые проснулась Сила, ты взял в руки метлу на манер копья и медленно стал подниматься по лестнице.

Кай и его люди в это время ждали тебя с внешней стороны стены, стоя на узком карнизе около открытого окна. План их был довольно прост: они должны были дождаться, пока ты ляжешь спать, потом незаметно подойти к тебе, обезопасить и доставить в штаб – «Южную стену».

К счастью, Мы узнали об этом, и решили помочь. Не сколько тебе, сколько себе, так как если бы ты попал в руки Кая - архипелаг, как родина драконидов, перестал бы существовать.

Наш отряд был немногочисленен, но каждый человек в нем стоил сотни.

Все произошло довольно быстро… Увидев окно, ты сразу все понял. Вспышка озарила маленькую комнату, стены содрогнулись, но это было только начало. Люди Кая, разумеется, упали со своей шаткой опоры, но успели зацепиться за карниз. Мы, в свою очередь, услышали взрыв и поняли, что надо действовать. Ворвавшись в спальню мы хотели было наложить на тебя защитное заклятие, но не тут-то было…

Знаешь, по ловкости ты подобен тигру, а по силе дракону…

Через несколько секунд весь наш отряд, кроме меня, уже лежал. Мертвый. Меня спас только многолетний опыт и случайность – кончик метлы, которая в твоих руках была страшнее, чем драконий коготь, пролетел в нескольких дюймах от моей головы…

Как раз в это время подоспели люди Кая.

Я был ранен, Кай тоже. Все остальные убиты…

Наутро ты уже ничего не помнил, а усталость списал на то, что работал всю ночь…

- Эээ… Мне очень жаль, что столько невинных людей погибло от моей руки. Но как Вы умудрились уничтожить следы этой бойни?

- Знаешь, сынок… Позанимайся магией с мое, и ты поймешь, как я это сделал… Единственный след, который я нарочно не уничтожил – это зуб одного из тех несчастных, что подвернулись тебе под руку, застрявший в кончике метлы…

«Эти слова произвели на меня колоссальное впечатление… Сейчас мне больше всего на свете хотелось проснуться в своей кровати, и понять, что это сон. Но это был не сон…»

- Теперь ты понимаешь, почему я изменил твои воспоминания на тот день?

- Да, понимаю, но непонятно, почему Кай и его люди не пришли потом?

- Они пришли, это было сегодня…

- Да, я совсем забыл… Кто помог мне сегодня, когда в квартале бедняков на меня напали?

- Тебе никто не помогал. Ты сам испепелил его огненным ударом.

- Я?!

- Да, просто ты это сделал так быстро, что и сам не заметил.

- А что это была за вспышка после которой я попал сюда?

- На тебя совершили нападение люди Кая. Они готовились к нему с той самой ночи. Это было очень сильное заклинание… Ты среагировал, но было слишком поздно. Тебя оглушило, и они бы забрали тебя, если бы не наш Брат. Он успел оттащить тебя с площади до того, как люди Кая вышли, чтобы забрать тебя. Потом была красивая драка. мы победили, правда не без потерь, так что твое пребывание здесь дорого нам обошлось…

- Тогда я тем более не могу понять, зачем я вам? Ведь мои способности не проявляются сознательно…

- Это не самая большая проблема. Наши учителя могут тебя обучить. Гораздо сложнее будет сохранить тебя в безопасности. Ведь нападения Кая не закончатся, наоборот – они усилятся. Но то, что ты сделаешь для нас, окупит все наши затраты…

- Что же я должен сделать для вас?

- Спасти Архипелаг Дракона…

«Так я и знал – я должен спасти мир. Вот только интересно от кого? Я всегда был уверен, что у нас все хорошо. Все и было хорошо. Для меня. Налоги терпимые, небольшие трудности с деньгами, но это разрешимо. Отсутствие семьи? Так у меня вся жизнь впереди! Я понял, что раньше я был абсолютно счастлив. Конечно, мне хотелось чего-то большего, я мечтал стать героем и спасти мир… А теперь все рухнуло. Оказалось, что я – могущественный воин и маг, и что на меня охотится кто-то очень большой. Я уже не хочу никого спасать! Я хочу вернуться к обычной жизни! Но уже поздно…

- Итак, сейчас отсыпайтесь и набирайтесь сил. Вас ждет тяжелый день. А я вынужден покинуть Вас, у меня много дел.

- Прежде чем вы уйдете, ответе на один вопрос.

- Да?

- Кто вы?

- Считайте, что я Ваш дядя…

«Дядя… да какой он мне дядя? Он мне в прадеды годится! Я думаю он еще подвиги богов при жизни помнит. Но это ладно. Главное - что мне сейчас делать? Раз я такой крутой, можно попробовать сбежать, но для этого неплохо бы знать, где я… Окно недалеко…

Я встал с кровати, нога болела в районе лодыжки, но несильно. Я подошел к окну: что же это? Получается, что я в Эленгарде, но в каком конкретно районе, непонятно. За окном вроде не скалы, так что прыгнуть можно, но ноги переломать здесь – раз плюнуть, хотя, из простыни и одеяла можно сделать канат…

Канат получился тонким и коротким, но с ним было уже спокойнее, ноги точно не сломаю. Окно даже не закрыто - пару мгновений, и я на свободе. Так это же бедняцкий район! Кто бы мог подумать, что в его центре расположен штаб одной из главных фракций Эленгарда!

Теперь бегом домой. На работу я уже опоздал, так что придется просидеть весь день дома. А что если Они придут ко мне домой? Моя сила поможет мне, я уверен…

Дома я запер дверь на все засовы и подпер шкафом, потом поставил на окна ставни. Но все равно я не чувствовал себя в безопасности.

Это была ужасная ночь… я проснулся как раз чтобы успеть вовремя на работу.

Собрался, но выйти не успел, так как в дверь постучали:

«Именем Закона! Откройте!»

Соображать нужно было быстро. Я крикнул «иду-иду», а сам что есть силы припустил на второй этаж, выбил ставню вместе со стеклом и выпрыгнул. Я приземлился на крышу соседнего дома, перекувырнулся – и когда я научился делать все это? – и во всю прыть побежал к следующему дому. Миновав так около трех строений, я спрыгнул на землю и только тогда позволил себе отдышаться. Где-то вдалеке послышались окрики. И тут из-за угла показалась знакомая фигура – вчерашний собеседник, он неторопливо снял капюшон и обнажил лицо – морщинистое, худое, но выражающее огромную силу и уверенность в себе».

- Ну вот мы и снова встретились, господин Аллагрес. Мне до сих пор непонятно зачем вы сбежали вчера, но мне это и не очень интересно. Сейчас главное – вернуть вас обратно или уничтожить. Выбор я предоставляю Вам.

«Какой же я везучий! Выбор между смертью и неволей не самый приятный. Я секунду помедлил и приготовился к битве».

- Вы не так умны как мне вчера показалось… Что ж, значит вы не нужны нам.

Он медленно поднял руки и что-то прошептал… Дальше все опять было как во сне:

В его руках появился красный шар, сначала небольшой, но он все рос, пока не достиг размеров его рук… потом шар оторвался и, раскаляя воздух на своем пути двинулся ко мне с ужасающей скоростью.

Я знал, что нужно делать: белый вихрь образовался у меня в руках… огненный шар ударился об него и отразился в сторону моего соперника… на миг на его лице появилось изумление, но в тот же момент в его руках появился точно такой же вихрь, который поглотил шар, как будто его и не было.

- А вы еще сильнее чем я подозревал! Но все равно, против меня вы – ничтожество!

«С трех сторон я почувствовал, как бряцают тетивы луков и три отравленных жала, неприятно шурша, направляются прямо мне в сердце… магический щит пришелся как нельзя кстати – стрелы буквально растворились в нем, не нанеся мне никакого вреда. Пора бы и мне напасть.

Я уже начал проговаривать одно из мощнейших заклятий, какие только мне были известны, как из-за угла, озарив всю улицу, и без того хорошо освещенную солнцем, вышел отряд солдат, возглавляемый воином в ярко сияющих доспехах.

- За оказание сопротивления при задержании, я уполномочен препроводить Вас в Форт Красного Дракона для вынесения приговора! Сопротивление бесполезно!

«Я оказался забит меж тремя огнями: прямо передо мной стоял боевой маг высшей категории, настроенный явно против меня, сзади меня ждал вооруженный до зубов королевский отряд, жаждущий меня арестовать, где-то на крышах засели ассасины. Справа тянулся ряд домов, а слева медленно текла Дреки… Выбора не было. Я с разбегу нырнул в воду под шум проносящегося над головой очередного огненного шара и под проклятия легионеров. Мгновенно опустившись к самому дну, я медленно поплыл в сторону южных ворот. Вода скроет меня от глаз преследователей, а также защитит от огня и стрел. Но ведь есть еще электричество и лед, и если со вторым еще можно справиться, то удара молнией не выдержит никто… Точно в подтверждении моих мыслей я услышал противный треск небольшого разряда, летевшего явно в мою сторону, но все-таки есть счастье в жизни! На пути у заклятия оказался мост через реку, он-то и принял на себя всю силу стихии… Проклиная все на свете, маг готовил новый разряд, но в это время в дело вступил тот самый воин, который возглавлял отряд легионеров. В несколько прыжков он очутился перед магом, держа меч наготове…

- Именем закона! Я приказываю Вам, сэр Орик, прекратить покушаться на нашего «клиента»!

- Как угодно, капитан…

Маг исчез в ослепительной вспышке.

Все эти действия заняли немного временя, но и этого хватило мне, чтобы выплыть за пределы города и выбраться на берег.

«Ну и неделька… Я узнаю, что во мне сокрыта огромная сила, что я профессиональный алхимик, боевой маг, а также ловкий и сильный воин… Но что от этого меняется? Да, я могу совершать подвиги, заслужить славу и деньги, но я не хочу этого. Я хочу работать простым писцом или клерком, жить в любимом городе, завести семью… Что нужно человеку для счастья? Да ничего! Как говаривал любимый автор: «Если хочешь быть счастливым, будь им!». Гениальная фраза… Но сейчас она, увы, неуместна. Я хочу быть счастливым. Мне даже стало смешно. Несколько дней назад я засыпал спокойно, и во сне я сражался с врагами и спасал жизни! Сейчас же со мной это происходит наяву, а вот заснуть спокойно я не могу… Эх, старушка судьба! Как же иногда ты можешь повернуть жизнь обычного, казалось бы, человека… Как легко ты воплощаешь в жизнь его желанные сны, и как легко ты превращаешь его жизнь в страшный сон.»

За спиной я услышал слабый шорох и тут же развернулся и приготовился к драке…

- Тихо! Не делай резких движений в мою сторону – сказал вышедший из кустов эльф, поигрывая метательным ножом – я, конечно, тебе друг, но прощаться с жизнью из-за глупости не хочу.

- Кто ты? – спросил я, безразлично сев на песок.

- Моё имя – Лепретос, друзья зовут меня Леп, враги – Лепрекон.

- Это мне ни о чем не говорит…

- Расслабься. Я могу сделать тебя счастливым. – сказал Леп и подошел ближе…

- Можешь?

- Да. Ведь у тебя есть желание, и этого вполне достаточно… – еще ближе…

- И что же ты можешь мне предложить?

- Я могу предложить тебе жить, и при этом ни от кого не зависеть. – Леп подошел вплотную.

- И что же мне для этого надо?

- Уже ничего.

Обшарив карманы Алена, Леп вынул из его спины нож и сказал, вытирая клинок о рубаху:

- Прости, друг. Чудес не бывает.

И он неспеша пошел вдоль берегу, удаляясь от города. Ален лежал на спине, его правая рука была откинута в сторону, а левая судорожно сжимала область ключицы. Предательский нож Лепа прошел насквозь, кровь вытекала и на спину и на грудь. Вся рубаха уже была липкая и мокрая. Но Ален не кричал, не стонал. Он улыбался. Это могло показаться странным – улыбаться за несколько мгновений до смерти, но это было так. В голове темного эльфа еще раз проносились события этих дней. И разговор с магом, и та ночная история, и сегодняшняя дуэль магии. Ален думал о смысле жизни, и сейчас, стоя на краю бездны, он его понял. Он понял, что жил все это время не глядя, и только сейчас прозрел. Человек (или эльф) живет для того, чтобы быть счастливым, а достичь счастья невозможно, можно только осознать, что ты счастлив, и Ален на своем примере это уже понял. Он даже был благодарен Лепу за то, что тот подвел черту под его жизнью. Особенно Алену понравились последние слова бандита. Эльф уже который раз повторял их про себя: «Чудес не бывает… Да, пожалуй я согласен.» - подумал Ален и повернул голову в сторону города: через реку переходил шахтер, шлепая босыми ногами по поверхности воды, которая под ним становилась бледно-лилового цвета, на середине реки он остановился, пригляделся в толщу воды и протянул руку по направлению к дну, тоненький белый лучик потянулся куда-то вниз, и через несколько мгновений из воды вылетела ракушка. Эльф открыл ее, улыбнулся и достал оттуда небольшую жемчужину, потом взял трубку, прикурил от пальца, и пошел дальше по воде.

Ален повернул голову обратно, улыбнулся и еще раз подумал: «Да, чудес не бывает…» - потом он закрыл глаза и так и остался лежать, улыбаясь.

*****************************************************************************

- «Черт возьми!» - Выругался человек, одетый во все черное, глядя на улыбающегося Алена. – «Он же только недавно был жив! Наши стрелы в него не попали, от Орика он тоже ушел… тогда кто же? Хозяин будет огорчен» - сказал Брат и тут же исчез в ослепительной вспышке. Над городом вставала полная луна…