Dragon's Nest – сайт о драконах и для драконов

Dragon's Nest - главная страница
Гнездо драконов — сайт о драконах и для драконов

 

«Вода и луна охвачены чаньским спокойствием,
Драконы и рыбы слушают ваши молитвы.
Люблю я ученья буддийского свет —
На десять тысяч ли им все озарено.»
Цянь Ци

Киберпанк (Константин Ш. ) «Без названия»

Диззи последний раз огляделась по сторонам и собравшись с духом бросилась бежать через улицу. За последние полгода это был первый раз, когда она полуразрушенную сорокаэтажку, уже четыре года служившую ей пристанищем.

Она направлялась к останкам супремаркета, взорванного Правительством в прошлом году - они подозревали здесь аванпост Повстанцев, но внутри оказались лишь пара тысяч крыс да выживший из ума старик-мутант. Здание все равно взорвали.

Правда большая часть припасов уцелела и об не знали ни банды, ни Повстанцы, ни тем более Правительство - никто кроме Диззи.

Сегодня ей предстояло задержаться здесь подольше, рискуя привлечь внимание. Ну и пусть, оно того стоит. Чудо.

Набрав пищевых концентратов, Диззи отправилась в отдел, который раньше никогда не посещала - игрушек. Под ногами хрустели стекло и пепел, прямо под полом носились крысы. Диззи здесь не нравилось. Много лет назад, еще до Восстания, здесь ходили люди - важные, богатые люди, большинство из которых умерло в первые часы Восстания. Диззи не жалела их - они получили по заслугам. Диззи скучала по старой жизни.

Накануне Восстания ей было шесть лет. Она помнила как родители показали ей Чудо -ранним утром под зеленым, пахнущим чем-то веселым деревом Диззи увидела яркие праздничные коробки и коробочки - все то о чем она мечтала целый год. Папа тогда рассказывал о ком-то очень добром, про какого-то Святого. Диззи не сомневалась ни секунды - только Святой мог узнать о ее сокровенных мечтах и исполнить их в этот день. Самый счастливый день в ее жизни. Последний счастливый день.

Диззи встряхнула головой, отгоняя воспоминания - иначе пришлось бы вспоминать переезд в "безопасную" часть города, трудовой лагерь, плен у Повстанцев, плен у киборгов, промывку мозгов, бегство родителей на научную базу Фобоса... Все двадцать лет беспросветного отчаяния.

Наконец Диззи нашла то, что искала - то самое зеленое дерево, пахнущее пластиком и обгоревшее с одной стороны. Это было еще самое целое.

Внезапно Диззи улыбнулась - ее взгляд наткнулся на валяющегося на полу крошечного деревянного ангела, верхом на лошадке. Всего лишь в сантиметре от отпечатка тяжелого военного ботинка в серой золе - маленький ангел побывал на волоске от гибели. Как и сама Диззи.

"Чуме он понравится". -решила Диззи и бережно отряхнув ангела, спрятала его в нагрудный карман. Теперь домой.

Подобно дикому зверю, Диззи оглядела дорогу и короткими преребежками бросилась к своей сорокаэтажке, укрываясь за перевернутыми машинами и бронетехникой.

Посреди дороги стоял обгорелый БТР повстанцев, подбитый киборгами на прошлой неделе. Диззи помнила как его подбили, она все видела в окно. У машины тогда заклинило люки и четверо повстанцев, ее экипаж, пели гимны Единому, сгорая в ней заживо. Чертовы фанатики. На следующий же день с машины сняли все мало-мальски ценное - банды в этом районе работают быстро. Даже соскоблили резину с колес - из нее можно приготовить отличную отраву для крыс-мутантов.

Диззи укрылась за БТРом и отдышалась. Как же ей хотелось оказаться дома, в чудом уцелевшей комнате на восьмом этаже, где ее ждет девочка по имени Чума. Девочка, которая сегодня увидит чудо.

Что-то ярко вспыхнуло у Диззи над головой, ослепив ее на несколько секунд. Прозрев она увидела сероватый шар, размером с футбольный мяч, в метре над ее головой. Шар повел объективом камеры, запечатлевая Диззи и местность вокруг нее.

"Сканер или Охотник ?" - похолодев думала Диззи. Охотник - значит немедленная смерть. Из шара выдвинутся орудийные пилоны и Диззи перестанет существовать. Однако шар развернулся и неспеша двинулся дальше, оглядывая улицу. Значит сканер. Это тоже смерть, хоть и несколько позже. Теперь хозяева сканера знают, где находится Диззи, а значит дни ее сочтены. Возьмут живой - очередная промывка мозгов, которую Диззи уже не выдержит. Убьют - поднимут тело микрочипом-реаниматором и снова отправят в бой. У Правительства в последние дни плохо с рекрутами и оно не брезгует подобными способами. Диззи надеялась лишь на прямое попадание тяжелого оружия, чтобы сразу на свободу, не к жестокому, жадному до жертв Единому повстанцев, а к тому Святому, что подарил Диззи последний счастливый день в ее жизни.

Уже не скрываясь, Диззи миновала остаток пути до дома. Сегодня будет жаркая ночка. В этом она уверена.

-Здравствуйте тетя Диззи. -медленно, глядя в пол выдавила девочка.

-Привет Чума.

Диззи давно хотела дать девочке другое, более благозвучное имя, но с горечью признавала, что "Чума" для нее звучит более чем верно.

Хрупкая девочка, казалось, уже с рождения водила знакомство с Костлявой Старухой. В каком-то смысле так и было.

-Это не дети, а чертова чума !- злобно проворчал отец Чумы, когда она родилась, уже пятнадцатая в большой семье. Так ее и назвали.

На следующий же день, отец попытался продать ее на органы - к счастью для дочурки, ни у кого в округе таких денег не водилось, а отдавать чадо за даром или за бутылку синтет-спирта мужик не собирался. Через пять лет сбежала из дома, на радость отцу. А через два дня встретила Диззи и назвала ее "тетей".

-Сегодня я покажу тебе Чудо, малышка. -сказала Диззи.

-А это не больно?-недоверчиво спросила девочка.

-Нет, это... чудесно. Я сама видела его примерно в твоем возрасте.

-Тогда ладно. - вздохнула Чума без особого энтузиазма. Ей не нужно было Чуда, она хотела лишь чтобы Диззи всегда была с ней.

Остаток дня они провели наряжая убогую пластиковую елку. С радостью Диззи замечала как светлеет обычно мрачнгое лицо малышки, ее саму охватило уже почти забытое ощущение приближающегося праздника.

Спустившись в подвал, Диззи подстрелила из пулемета с десяток пауков- мутантов и распугала остальных. Жуткие мостры имели одну полезную особенность, которая могла пригодится в эту ночь - их паутина светилась в темноте мистическим зеленым светом и была толщиной с проволоку. Диззи набрала целый моток.

Они украшали елку стреляными пулеметными гильзами - это была идея Чумы, она заметила как гильзы таинственно мерцают в зеленом свете паучьей нити и прошептала : "Красиво..."

Окончательно смерклось. Они расставили по углам комнаты банки со светящейся паутиной и осветительные ракеты - этого добра у Диззи скопилось достаточно. Вместе они сели перед елкой.

Обнимая бедную девочку, Диззи ощутила как к ней возвращается то самое чувство двадцатилетней давности. Счастье. Островок простого, человеческого счастья посреди хаоса взбесившегося города.

-Это и есть чудо, тетя Диззи ?-тихо спросила малышка. Ее голос чуть дрожал.

-Нет. Еще нет. Чудо будет утром. Но это тоже хорошо...

Диззи и не думала, что будет так приятно. Она готовила Чудо для маленькой девочки, не для себя, а хорошо стало обеим... А что если бы все люди несли друг другу Чудо?Чтобы в этот день, когда Новый год сменяет старый, исполнялись сокровенные мечты людей. Да и не только людей. С удивлением Диззи заметила, что не испытывает более застарелой неприязни ни к мутантам, ни к киборгам, ни к генотехам...

За окном что-то бухнуло, почти в ту же секунду раздались пулеметные очереди, чьи-то крики. Полминуты - и все стихло. Однако это напомнило Диззи о сегодняшней встрече со сканером.

-Ложись спать, малышка и не вставай до самого утра, не спугни чудо. - Диззи отнесла притихшую девочку в кровать и укрыла одеялом.

- А как же ты, тетя Диззи ?-спросила Чума, видя как Диззи подбирает пулемет и сумку с патронами. -Ты не пропустишь чудо ?

-Я прослежу, чтобы его никто не спугнул. -Уклончиво ответила Диззи и спустилась по лестнице. Ей предстояло много работы.

Подъезд представлял собой отличную оборонительную точку - скрытый грудой развалин, узкий проход, случайно образовававшаяся при крушении амбразура. Один раз Диззи уже защищала здесь свою жизнь. Теперь ей предстояло защитить чужую.

Диззи пристроила поудобнее пулемет, взяла в подвале ящик гранат припасенных на черный день и приложила все усилия чтобы превратить обрушенный подъезд многоэтажки в неприступную крепость. Эх, если бы у нее был дезинтегратор системы Виделя-Краусона или нейтрон-проектор... Держаться можно было бы неделю. Но что мечтать, такого оружия уже давно не было даже у Правительства.

Сзади с грохотом обвалился кусок бетона, с трудом державшийся до этого на одинокой арматурине. Диззи обернулась было посмотреть. И тут же оказалось сбитой с ног чем-то смутно мелькнувшим во мраке подъезда. Что-то тяжелое и сильное навалилось на девушку, клыкастая пасть приблизилась к ее лицу. Диззи как-то отстраненно заметила что чует смутно знакомый запах, давным-давно так пахла отцова зимняя шапка из натурального меха.

Диззи боролась с напавшим, силясь столкнуть однако силы быстро покидали ее, она не могла даже вдохнуть. Взгляд затмила зеленая пелена и девушка с сожалением подумала, что Чума так и не увидит Чудо. Мало того, она скорей всего погибнет без нее. Эта мысль придала Диззи сил, она приготовилась к последнему рывку. Как вдруг тяжесть давящая ей на грудь исчезла сама собой.

-Ну что, испугалась, да?-раздался из темноты насмешливый женский голос.

Диззи решила что она сошла с ума. Тяжело дыша, она поднялась на ноги и разглядела в трех шагах от себя пару мерцающих зеленых огоньков - глаза нежданого пришельца.

-Кто... -Диззи закашлялась. -Что ты такое ?Выйди на свет.

Диззи стояла у самой амбразуры, куда с улицы проникало немало света. Едва различимым прыжком ее гость оказался рядом с ней.

-Привет. -довольно добродушно сказало существо.

Генотех. Как Диззи и подозревала. Хотя таких ей видеть еще не доводилось.

Существо, чуть выше Диззи ростом и с развитой мускулатурой, выглядело как человек, чьим предком была не обезьяна, а лев или пантера. Поросший короткой рыжей шерстью человекоподобный представитель семейства кошачьих. Да еще и самка.

Диззи много знала о генотехах, хотя видела их довольно редко. Прежде всего, генотехи получались из людей, а не из животных, как думали многие. Хотя сейчас может уже и не так. И в увеличении числа генотехов среди молодежи видели две причины - Интернет и свободная продажа вируса ГНК-5.

Первым генотехом втретившимся Диззи был ее дядя, что жил с ее родителями. Типичный компьютерно-сететвой червь, предпочитавший компы людям. Откровенен он был только с Диззи - потому что не ждал от пятилетней девчонки подвоха и потому что она все равно ничего не понимала. Дядя все время говорил о каких-то "фуррях" и спешно отключал монитор, стоило кому-то из родителей Диззи войти в его комнату.

А в один прекрасный день дядя изменился. Тогда папа Диззи был очень сердит и первый раз с рождения дочери закурил, услышав в новостях о поступлении в свободную продажу комплекта ГНК-5. Дядя пришел глубокой ночью. Впрочем Диззи только по голосу догадалась, что существо перед ней ее дядя. Собрав свои вещи, человекоподобный тигр, а за одно и дядя Диззи, исчез из ее жизни навсегда.

ГНК-5. Генно-нормирующий комплект включающий в себя нано-вирус, изменяющий ДНК, и терминал для его программирования. Хоть и поступившее в свободную продажу, устройство требовало участия генетика или опытного врача для завершения операции.

Спустя двадцать лет генотехи уже никого не удивляли. Равно как и мутанты, освободившиеся от трех законов киборги, трупы сражающиеся даже после смерти... Мало что могло удивить в безумном городе, сотрясаемом лихорадкой многолетней революции.

В каком-то смысле генотехи даже неплохо устроились. Выделялось три наиболее распространенных типа, обязанных своим существованием трем интернетским субкультурам - ящеры, "фурри" и вампиры. Ящеры когда-то хотели стать мифическими драконами, но их мечты разбились о законы физики. Впрочем атроподобные рептилии обладали завидной стойкостью к радиации, что в условиях взбесившегося Города было гораздо важней чем полет или огнедыхание.

Диззи внимательно оглядела свою гостью. Косматая грива уложена в какое-то подобие конского хвоста, первая, почти человеческая, из трех пар грудей прикрыта куском материи цвета хаки, на которой что-то написано, короткие шортики и перчатки без пальцев. Стоит, нервно подергивает хвостом и скалится хищной улыбкой, явно ожидая реакции Диззи на свой необычный вид.

-Почему ты меня не сожрала ?-слабо выдавила Диззи все еще не веря в неожиданное спасение.

-Я не голодна. - мурлыкнула кошка и поскребла когтями шею.

-А если серьезно ?

Девчонка-генотех вздрогнула, робко взглянула на Диззи и тут же потупилась.

-Я... Я не могу есть людей. -призналась она и помолчав продолжила. -И никто из нашего клана не может. Что мы, психи совсем что ли ?Я так, просто попугать тебя хотела.

-Ладно. Звать то тебя как, ночная "охотница"?

Зеленые глаза кошки расширились от изумления :

-Как ты догадалась?

-Ясно. Ночная Охотница стало быть. А я Диззи. И если мой испуганный до полусмерти вид уже принес тебе необходимое моральное удовлетворение, не могла бы ты оставить меня в покое ?

-Ага. -кошка кивнула. -Я может еще загляну часика через два.

Диззи с досадой хлопнула себя по лбу. Она не собиралась заводить себе кошку.

Ладно как бы то ни было у нее осталось еще одно дело. И Диззи нащупала крошечного ангела в своем кармане.

Чума уже спала, и Диззи крадучись пробралась к елке. Ее охватило жгучее чувтво стыда от того что ей предстояло сделать. Но у нее не было другого выбора - Диззи подозревала что тот Святой погиб в первые часы Восстания и никто больше не заботится о людях и не несет им Чудо. Значит она сделает это сама.

Диззи тихо пересекла комнату и уже у двери оглянулась - ангел стоял под елкой протянув кому-то крошечные руки и чуть раскачивался на своей лошадке, потревоженный рукой девушки.

Диззи вернулась к своей амбразуре и стала ждать, тревожным взглядом ощупывая дорогу.

Часа через два по улице сверкая фарами прокатил грузовик и остановился у супермаркета, где Диззи была сегодня днем. Раздались чьи-то голоса пополам со смехом, около десятка людей разбрелось по улице, заглядывая во все подряд дома в поисках чего-нибудь мало-мальски ценного. Диззи не волновалась, она знала этих людей. Обычная местная банда. Эти ребята, как и Диззи , просто пытались выжить в безумном городе, только вместе, а не в одиночку. В отличие от Правительства и Повстанцев. Если бы не Чума, Диззи вступила бы в банду. Девочка не выдержит их ритма жизни.

Двое приблизились к подъезду Диззи, вооруженные штурмовыми винтовками, один нес полупустой мешок, при виде которого Диззи почему-то опять вспомнила Святого.

Девушка дала короткую очередь, что взбила фонтанчики пыли прямо перед остолбеневшими парнями. Она не хотела их убивать, только предупредить.

-Святое дерьмо... -один из парней чуть не подавился сигаретой. -Диззи, ты не сдохла что-ли еще ?

-Сдохла. -отозвалась Диззи. -На чипе-реаниматоре только держусь.

-Вот же стерва. -добродушно отозвался второй парень. -Это ты из магазина всю жратву и бухло перетаскала?

-Я.

-Чтоб ты подавилась. -буркнул первый и они побрели обратно. Штурмовать укрытие Диззи им будет себе дороже.

Жалобно скрипнув, грузовик тронулся и подъехал к самому подъезду. Диззи нахмурилась. Что они задумали?

Не скрываясь, к подъезду подошел вожак банды.

-Эй, баба, поговорить надо бы !-крикнул он.

-Говори.

-Нам бы бухло забрать. Тебе оно все равно не надо.

Диззи мысленно согласилась. Пить синтет-спирт без подготовки равносильно самоубийству. Тем не менее она крикнула:

-Что я получу ?

Вожак поразмыслил и ответил:

-Информацию.

Что ж, это довольно ценно. Диззи месяцами жила в добровольном затворничестве и ничего не знала о мире за пределами сорокаэтажки. К тому же выпивка ей и правда не нужна.

-Я слушаю.

-А ты не обманешь?-подозрительно спросил вожак.

-Ты меня знаешь, Крыс.

Крыс кивнул и продолжил :

-Правительство собирается вернуть этот район под свой контроль. Они ни перед чем не остановятся. Наши сталкеры видели по крайней мере три танка, солдат и этих... -Крыс поморщился. -Трупопехоту. Нужно уходить.

-Бросай оружие и входи. Один. Твоя информация ценна.

Крыс повиновался, отстегнув кобуру, он вошел в миникрепость Диззи. Вернулся через несколько минут с ящиком синтет-спирта. Банда заметно оживилась, они собрались уезжать.

-Слушай, баба, ты что, остаться решила ?-спросил вожак напоследок. -Ты не справишься. Их слишком много. Ты даже трупопехоту не перестреляешь. А надо будет, они твою халабуду одним танком разнесут.

-Заткнись и проваливай. -пожелала Диззи Крысу счастливого пути.

-Не, давай так. Ты нам - жратву, мы тебе - патронов. Раз уж ты здесь сдохнуть собралась, тебе они больше пригодятся.

Мысль была разумная. Диззи согласилась.

Банда укатила. А Диззи осталась с двумя тысячами патронов, EMP-гранатой и пачкой пищеконцентрата на сутки. Больше ей и не надо.

Несколько раз ее сморил сон, но заслышав далекие разрывы и треск стрельбы, она тут же просыпалась. Правительство штурмовало ее район, и с каждым часом бой шел все ближе.

-Я вернулась. -Ночная Охотница ужом пролезла сквозь дырку в потолке. -О, у тебя и пожрать есть !

И она протянула когтистую лапу к пищеконцентрату.

-Иди крысу слови. -огрызнулась Диззи, убирая еду.

-Следи за словами !-рыкнула Охотница. -Я не ем людей, но при случае могу и...

Дуло пулемета недвусмысленно уставилось ей в живот. Кошка мигом осеклась и замолкла.

-Я не против твоего присутствия. -объяснила Диззи. -Только если ты будешь сидеть тихо и не мешать.

Кошка что-то обиженно прошипела, злобно сверкнула зелеными глазищами и скрылась в подвале. Диззи следила за дорогой и отстраненно думала, сколько лет ее мохнатой "знакомой". Лет шестнадцать не больше...

По улице, визжа шинами пронесся БТР повстанцев, ожесточенно отстреливаясь из круглой турели на крыше. За ним чуть медленнее проследовал почти такой же, только с маркировкой Правительства. Обе машины, усиленно поливая друг друга свинцом, проскочили подъезд Диззи и скрылись в ночи.

Из подвала показалась Охотница, с чуть живой крысой в лапе. Хмуро взглянув на Диззи, она прикончила свою жертву и устроилась в углу. Диззи не обратила на нее внимания.

-Весь район эвакуируется. -облизывая котги заявила Охотница. -Одни повстанцы сражаются как одержимые.

-Они и есть одержимые. В них вселился Единый.

-А ты почему осталась?

-Любопытсво кошку сгубило.

-Да прекрати меня подкалывать, наконец!-не выдержала девушка-генотех. -То что ты человек еще не дает права тебе...

-Дает. Ты перестала быть человеком добровольно. Я не поверю, что тебе насильно ввели ГНК-5 и превратили в львицу. Назвалась груздем - полезай в кузов. Так любил говорить мой отец.

-В таком случае мне стоило перегрызть тебе глотку и сожрать тебя при первой же встрече!

-Возможно. -невозмутимо ответила Диззи. -Но тогда ты бы никогда не узнала, что побудило меня остаться в обреченном районе и защищать ничем не примечательный подъезд.

-Так ты расскажешь или будешь упражняться в остроумии ?

-Расскажу. -смирилась Диззи.

Охотница слушала внимательно, не перебивая, лишь изредка взмахивая хвостом, что выдавало ее волнение.

-Так это все из-за Чуда ?-спросила она и видя, что Диззи кивнула, воскликнула. -Должно быть оно стоит, чтобы его защищать. Я останусь с тобой и помогу тебе.

-Но ты погибнешь. -слабо запротестовала Диззи.

-Зато увижу Чудо. -упрямо ответила Охотница. -Где эти гады, мне уже не терпится!

И ее когти прочертили три глубоких борозды на закопченной стене подъезда. Впервые Диззи осознала, как она рисковала, когда сердила эту дикую кошку.

"Гады" появились перед рассветом. Картина более похожая на затишье перед средневековой баталией. Слева - трупопехота Правительства, изрешеченные пулями тела с безразличными лицами, некоторые и вовсе без голов. Справа - Повстанцы, знаменосец держит флаг со свирепой рожей Единого. Диззи вспомнила поговорку "Хрен редьки не слаще " и искренне пожелала солдатам обеих сторон поубивать друг друга до последнего бойца.

-Ну щас я им задам !-зарычала Охотница и кинулась в пролом.

-Стой дура!-крикнула Диззи и не церемонясь схватила девушку-генотеха за хвост. Та взвыла от боли, царапнула Диззи по руке, оставив три глубокие раны, но одумавшись, нырнула обратно в укрытие и смущенно шепнула:

-Давай залижу... -она кивнула на саднящие раны Диззи.

-Сиди спокойно!-яростно прошипела Диззи.

-За Единого !-взревели за окном сотни глоток и фанатики бросились в атаку. Трупопехота ничего не орала, у большинства из них мозг давно разложился, ими руководили чипы-реаниматоры.

Воздух наполнился раскаленным свинцом, фанатики падали, с блаженной улыбкой на губах. У трупопехоты лишь добавлялось дырок в гниющих телах.

-У одних мертвы тела, у других-души. -задумчиво сказала вдруг Диззи.

-Чего ?-переспросила Охотница.

-Ничего.

Несколько ходячих трупов свалилось под тяжестью нашпиговавшего их свинца, но даже упав они продолжали палить изо всех стволов. Фанатики проигрывали.

-Огонь придурки, они боятся огня. -стонала в своем укрытии Диззи, видя эту безжалостную бойню. Она желала победы своим врагам в битве с врагом более страшным.

Кто-то из повстанцев как будто услышал совет Диззи. Группа из трех фанатиков укрылась за перевернутой машиной, один из них снял с плеча "шайтан- трубу" - реактивный напалмомет и дал залп по противнику. Вслед за этим группа перебралась в следующее укрытие.

Трупопехота горела. Причем горела хорошо. Непосредственно облитые огнесмесью сгорали дотла, у тех что стояли рядом отказывали чипы реаниматоры и они валились на землю грудами гнилого мяса, каковыми собственно и являлись.

Фанатик-огнеметчик потерял двоих товарищей, перебежал в укрытие совсем рядом с подъездом Диззи и, сделав второй залп, ворвался прямо в ее укрытие.

Секунду воин веры горящим фанатичным взглядом изучал двух девушек и вдруг взревел :

-Веруешь ли в Единого?

-Да верую-верую. Ты ложись придурок.

Очень дельный совет, потому как больше половины трупопехоты все же уцелело, и сейчас ожесточенно обстреливало улицу, добивая остатки повстанцев. Фанатик хотел изречь что-то из своих религиозных бредней, но был почти разорван пополам длинной очередью и отброшен к стене. Диззи с надеждой схватила огнемет - пустой.

-Черт, этот говнюк дострелял все снаряды.

Правительство победило в этой стычке. Не просто победило, а еще и получило в свое распоряжение около сотни трупов в приличном состоянии. Диззи поняла что все пропало.

Мертвые солдаты двинулись дальше по улице, обшаривая все дома. Изредка раздавались выстрелы. Вслед за ними катила так называемая труповозка, грузовик- холодильник в котором так же сидело несколько офицеров-кукольников и находился компьютер обеспечивающий работу чипов-реаниматоров. Диззи вгляделась повнимательнее... Слишком далеко, не разглядеть.

-Киса, у тебя зрение поострее. Взгляни-ка на ту машину. -Попросила Диззи.

-Ну ?-сказала Охотница, осторожно выглянув в амбразуру.

-Сколько в ней людей. Я имею в виду настоящих, живых.

-Один. -уверенно ответила Охотница и тут же осеклась. -Так ты хочешь...

Она не договорила и бросилась к дырке в потолке, с кошачьей грацией пролезла в нее и скрылась из виду. Только мелькнул пушистый рыжий хвост.

-Куда?!-запоздало крикнула Диззи.

Охотница с нечеловеческой ловкостью кралась по крышам складов и магазинов. Никем не замеченная она замерла на краю, прижавшись к крыше, и стала ждать. Диззи она напомнила кошку подстерегающую добычу.

Наконец, офицер-кукольник вышел из машины и сжимая в руке маленький серый чемоданчик направился к поверженным повстанцам.

"Будет вводить чипы "-подумала Диззи.

Охотница бесшумным прыжком спрыгнула с крыши прямо перед растерявшимся офицером и одним взмахом когтей выпустила его внутренности на землю. Больше некому было отдавать приказы мертвым солдатам и они замерли, тупо глядя на поверженного командира. Подобрав пулемет, Диззи покинула укрытие и пройдя мимо замерших трупопехотинцев, забралась в машину и изрешетила компьютер. Тут же мертвецы попадали на землю и умерли окончательно. По крайней мере пока не прибудет очередная труповозка.

-Спасибо тебе. -сказала Диззи Охотнице и обняла ее. -Ты спасла меня и Чуму. Но самое главное, ты спасла Чудо.

-Хотелось бы на него посмотреть. -смущенно проворчала девушка-генотех.

-Я думаю, уже можно.

-Это и правда чудо. -тихо сказала Охотница, увидев ясную улыбку на лице Чумы, трепетно прижавшей к груди крохотного ангела.

-Тетя Диззи. -внезапно нахмурилась Чума. -А ты не пропустила Чудо?

-Нет, малышка. Теперь оно всегда будет с нами.

-А киска останется с нами ?

Диззи вопросительно взглянула на Охотницу.

-Я буду дня через три, только скажите, где вас найти.

-Северо-западный район, спросишь у Крыса, его там все знают.

После этого Диззи и Чума покинули истерзанный боями родной квартал. Правительство с фанатичным упорством достойным больше последователей Единого отвоевало непокорный район, но вынуждено было остановить свое продвижение, испытав значительные потери.

Северо-западный район был гораздо спокойней, через два дня, видя как поправляется Чума, Диззи попробовала звать ее Чудо. Девочка была не против. А на шестой день после той битвы их нашла Охотница.

-Я вот что подумала. Наш клан меня выслушал и мы решили тоже попробовать сделать Чудо...

-Ну как?-подбодрила ее Диззи.

-Наш старший рассказал, что раньше, седьмого января, люди тоже устраивали друг другу Чудо... почти как у вас. И это называлось Рождество. Понятия не имею, что бы это значило... Вы придете?Без вас будет как-то не так...

Диззи почувствовала как по телу разливается приятное, уже знакомое тепло. Предчувствие Чуда.

-Конечно придем. -улыбнулась она.