Dragon's Nest – сайт о драконах и для драконов

Dragon's Nest - главная страница
Гнездо драконов — сайт о драконах и для драконов

 

«Как известно, драконов не существует.
Эта констатация может удовлетворить лишь ум простака, но отнюдь не ученого»
Станислав Лем.

Clancy «Завершались последние сутки старого года...»

Завершались последние сутки старого года.

Денис подошёл к окну и внимательно изучил выделенные сейчас лишь чёрными линиями здания. Потом опустил взгляд на такую же тёмную улицу. Авария на подстанции лишила электричества весь район... и очистила небо от розово- фиолетового марева.

Но Денис всегда хорошо видел в темноте. "Нокталопия, правильно?" - молодой человек опёрся на подоконник и кивнул своим мыслям.

Сейчас...

Ещё несколько минут - и, как и раньше в подобные ночи, тишина начала едва заметно звенеть, а перед глазами поплыл контур... обычный городской пейзаж. Знакомый, чуть изогнутый в краях, кирпичный дом. И - точно по центру - выложенная более крупными и словно бы чуть влажными на ощупь кирпичами арка. Просто воспоминание. Вот только...

Никакой арки в этом доме не было.

И - Денис точно знал, что за дышащей тьмой под сводами арки, в маленьком дворике (которого, естественно, тоже не было) - его ждёт дракон.

В этот раз Денис даже не пытался сопротивляться знанию. Но оставалась ещё последняя проверка... юноша вслушался в себя, и отпустил мысли. Секунды... и создание, присутствовавшее в его разуме, начало _вести себя_. Дракон поднялся, вставая на все четыре лапы, прираскрыл крылья, и тихо прорычал...

Что же, вполне достаточно. Денис прошёл на кухню, зажёг свечу, потом в прихожую, и при колеблющемся свете - чтобы не напрягаться - начал одеваться на ночную прогулку. Последним движением, не совсем понимая, зачем это надо, стряхнул воск и засунул свечу под куртку, в карман рубашки. Но пошедшее по груди к сердцу тепло ответило на не успевший сложиться в слова вопрос. Денис улыбнулся и шагнул за порог.

С шестого этажа без лифта... маленькое неудобство, но тем легче убедиться, что происходящее - реальность. "И никаких щипков и уколов" - мрачно подумал Денис, выходя из подъезда и с неудовольствием ощущая, что определённо запыхался. Приятных ощущений добавил и заботливо положенный каким-то добрым человеком в точности посреди дороги камень...

Денис достоверно знал, что будет дальше. Он быстро найдёт показанное ему - или придуманное им самим? - место. Вот только никакой арки там не будет. Да и взяться ей, на самом деле, неоткуда... другое дело, что не проверить - было совершенно не в характере Дениса.

Особенно, когда речь идёт о драконе. Ждущем освобождения.

В прошлый раз это был шестой подъезд дома из пяти подъездов.

В позапрошлый - извилистый проулок, шедший как поворот налево из тупика на улице Архитекторов.

В позапозапрошлый...

Вспоминая, Денис приближался к сегодняшней цели. Ещё два поворота направо... и с каждым шагом - как и раньше - нарастала уверенность, что уж в этот раз всё будет по-другому.

Ведь никогда раньше это не звучало так близко к новогодней полуночи. К времени, когда случаются чудеса.

Да, вот он. И - "А чего ты, собственно, ждал?" - никакого прохода. Обычная глухая стена. Вот только - чувство направления стало острым до предела и совершенно явно указывающим - за. Дальше. Сквозь.

Денис со ставшим уже привычным за четыре последних года чувством глухой обиды подошёл к стене. Толкнул её. Прощупал кирпичи... в опереточных поисках секретного входа.

Бесполезно.

Несколько минут Денис просто стоял, прислонившись к влажно-шероховатому спиной и затылком. Вытер руки о бок куртки. Потом сунул левую руку в карман в поисках ножа. И достал свечу.

"Что?" - молодой человек прикрыл глаза, пытаясь разобраться в своей памяти. Он точно помнил, что при уходе на всякий случай, чтобы защититься, взял нож (с которым вполне умел обращаться, будучи научен сослуживцем)... но одновременно помнил и про свечу.

Секундный пристальный взгляд - в ожидании, что одно превратится в другое, и ясность будет восстановлена. Потом рука начала опускаться. И в этот момент дракон внутри Дениса снова пробудился.

Взгляд.

Скольжение.

Пауза, ветер, вздох.

Огонь.

....Денис помотал головой, и обнаружил, что за время его секундного беспамятства свеча - загорелась. Но не удивился. Только кивнул, повернулся к стене, и провёл свечой слева направо, как бы разрывая ткань. На заднем плане сознания дракон прошипел два почти понятных слова.

Кирпичи подёрнулись рябью и растворились в черноте, открывая арку. Видение слилось с реальностью

Что же. Вперёд.

Худощавая фигура скрылась в слегка колыхнувшейся тьме.

Денис вышел из арки и огляделся вокруг. Здесь кирпич был - белым. Почти сияющим, даже в ночи. И свет свечи даже несколько притуплял этот блеск. И - кирпичные круги поднимались, расширяясь, образуя амфитеатр. Или арену. А арка отсюда была - выходом из подаренного помещения.

Если верить чувству - а не верить ему было уже невозможно - дракон должен быть в центре.

Юноша прошёл в центр, и оглянулся. Никого. Но Денис уже понял, что этой ночью не всегда стоит доверять глазам. Зажмурившись, он вновь обратился к дракону.

И получил ответ.

По телу пробежала ледяная волна, и с омерзением к самому себе Денис ощутил струйку пота, пробежавшую по спине. Взгляд на руки - да, правая дрожит, и очень сильно. А вот левая, всё ещё держащая свечу - нет. Словно бы принадлежит не испугавшемуся телу. Разум, как ни странно, остался холоден.

Второй вопрос. И второй, бесконечно спокойный ответ. Да, тебя никто не принуждает, и ты свободен в своём выборе. Ты можешь покинуть Арену через тот же вход, и остаться со своей мечтой. А можешь остаться, сделать то, что должен - и увидеть чудо.

Молчание.

Долгое, очень долгое время - которое, как Денису было известно, сейчас ждало его - молодой человек сидел на корточках посреди бесконечной Арены. И думал. Свеча бестрепетно горела перед ним.

Наконец, приняв решение, встал. Снял куртку и рубашку, вздрогнув от зимнего холода. Посмотрел на столь же ровно сияющую - и ни на миллиметр не укоротившуюсья - свечу. Взял её в руку. И поднёс к обнажённой груди, с левой стороны.

Боль!

Чистая, абсолютная боль, почти мгновенно разбежавшаяся по всему телу. Денису уже приходилось серьёзно обжигаться - но это...

Это не было ни с чем сравнимо. Боль проникала сквозь тело, добираясь до души. Отделяя. Отрывая. Разделяя. Освобождая...

Бесконечное время чистой боли...

***

Денис поднялся на колени... Открыл глаза. И понял, что - боли больше нет. Свеча потухла. И... перед ним стоит дракон.

Не совсем такой, каким должен был быть.

Не Красный. Слишком много огненных оттенков. Скорее - медный. Явно меньше размером - иначе как бы он смог сейчас, стоя на четырёх, быть на одном уровне с Денисом? Но - гордый изгиб шеи, сияющие синие глаза с дрожащими вертикальными зрачками, подрагивающий в такт движениям узорный контур крыльев, матово- блестящие чешуйки...

Да, это он.

Денис втянул носом воздух и, почувствовав сухой запах, как от раскалённого металла, окончательно убедился, что он жив, а стоящий перед ним дракон - вполне реален. Вот только... молодой человек сморгнул... да, точно. Дракона окутывало такое же медное сияние, звёздчато расходящееся в стороны и выделяющее его на фоне окружающей тьмы. И один из утончающихся лучиков звезды, пульсируя, упирался в грудь Дениса. Теперь - без боли, лишь лёгкое тепло, проникающее до сердца... Юноша встал на ноги и шагнул навстречу. Прижался к горячему боку дракона. Вслушался в его медленное ровное дыхание... И произнёс имя, пришедшее к нему вместе с знанием дракона, и никогда не звучавшее за пределами сознания:

- Хиэррн.

Неожиданно легко прокатившееся гортанное "р" вызвало заметную волну в сиянии. Дракон вздрогнул, повернул шею, и пристально взглянул на Дениса. Тот ответил на взгляд, видя за гранью немигающих глаз - благодарность, не могущую найти достойного ответа... Минуты - в слиянии, едва ли не столь же полном, как раньше. Растворение в общем тепле и дружеской нежности...

И вдруг - почти одновременно - Денис ощутил, как прошёлся по его щеке шероховатый язык Хиэрна, а в сознании возникло мягкое, но непреодолимое желание отойти назад. Он так и сделал. И увидел, как буквально за секунды сияние усилилось до непереносимого, практически скрывая контур Хаэрна в золотом пламени... потом - вспышка! И на фоне золотой тьмы в обожжённых глазах Денис предельно чётко увидел - не по-земному ярко-синее небо. Золотое солнце. Море внизу. Скалы островов. И двух драконов, скользящих в воздухе по левой грани приоткрышегося окна.

Только секунда. Затем - тьма.

***

Денис не запомнил, как добрался домой. Осознал себя - стоящим около балконной двери и смаргивающим золотые искры в глазах. Глубоко, судорожно вздохнул и потянулся разумом к Хиэррну, как всегда, когда чувствовал себя - не собой.

Пустота.

Не тьма, просто - пустота. Безнадёжное отсутствие того, что должно быть. Денис в испуге отшатнулся, чувствуя, что начинает терять себя. Проваливается в дыру внутри собственного разума... но сознание, успев сплести лестницу из слов, вытянуло себя на поверхность... Денис сел на кровать, снова чувствуя противную дрожь и слабость в ногах, и попытался мыслить логически.

Хиэррна больше не будет рядом с тобой. Никогда. Он ушёл, превратившись из мечты - в чудо. И ты знал, что так будет. Верно?

Да.

Но кто же знал, что будет так... пусто. Больно и безнадёжно.

А ты думал, чудеса создаются легко? Скажи спасибо, что от тебя не потребовали большего. И - реальность лучше любой, самой настоящей фантазии, не так ли?

Но... я не умею быть один!

Слабак. Специально для таких, как ты есть "лёгкий выход". В трёх шагах.

....Денис поднялся и взялся за ручку балкона. Повернул. И вздрогнул вновь от закончившейся мысли: "Вот только грош тебе цена, если вся твоя сила и уверенность была в драконе".

Щёлкнул вновь закрывшийся замок. Денис лицом вниз упал на кровать. И тихо, почти беззвучно заплакал, вспоминая минуты, когда он был рядом с Хиэррном, и годы - вместе. Мелкие "магические" искажения. Желания, которые сбывались под их общим контролем... и чувство крыльев, раскрывающихся за спиной.

А на краю сознания оставалась - ноющая пустота.

Денис сел, не стирая слёз, и снова взялся за ручку двери.

***

Время спустя Хиэррн опустился на недавно замеченный им остров. Этот мир был огромен, и даже драконья память не могла полностью вместить каждый клочок суши. Однако... здесь были строения. И песок, в сумме с сухим климатом, давал надежду, что остались и книги. А значит - знания.

Прижавшись к земле, Хиэррн бесшумно скользил по песку, обходя редкие кусты - под ними любили гнездиться достаточно крупные для одинокого дракона подземные звери. К центру. Чаще всего следы были или на побережье, или в центре островов. Под необычно прямой ряд кустов - слишком далеко обегать...

Дракон резко остановился. Песок кончился - и впереди, уходя вниз, рядами - кратер из белого камня. Словно вырытый в песке. Но настолько ровные ступени?

Хиэррн понял, что это ему напоминает и, не сомневаясь более, пошёл по ступеням вниз. Ведь такие совпадения не бывают случайными. А чудеса - всегда повторяются дважды.

Вошёл в центр. Прищурился, переключаясь на магическое зрение. Да, та самая арка в стене арены.

И, уже зная, что будет дальше - лёг, положив голову на лапы.

Ждать пришлось недолго. Одновременно с закатом в голове прозвучал голос того самого создания, в котором дракон когда-то осознал себя:

"Здравствуй" - и лёгкий фон смущения, подавленного радостью встречи.

"Здравствуй" - ответил дракон. - "Я знал, что мы будем вместе".

"Да? А я - нет. Я только надеялся. Самое сложное было - не забыть тебя"

"Надежда и память - два из трёх. Ты забыл третье".

"И что же?"

Хиэррн улыбнулся.

"Когда-нибудь поймёшь. А пока - ты, помнится, хотел летать?"

Дракон поднялся и, после короткой пробежки, прыгнул вверх. Зацепился крыльями за воздух... выше - к берегу - там - на восходящий поток над скалой... да, здесь можно.

"Пробуй. С первой попытки вряд ли получится" - дракон вложил в эту мысль всю ироничность, какую только смог, и с удовольствием ощутил, что результат достигнут. Секундная пауза - и Хиэррн _подвинулся_, передавая контроль над телом Денису.

Над скалой, на фоне горящего неба, неумело, подобно птенцу, падая, хлопая крыльями, вновь поднимаясь, училось летать воплощённое чудо - красно-золотой дракон.