Dragon's Nest – сайт о драконах и для драконов

Dragon's Nest - главная страница
Гнездо драконов — сайт о драконах и для драконов

 

«От дракона рождается дракон, от болтуна — болтун»
Вьетнамская пословица

Clancy «Завершались последние сутки старого года...»

Завершались последние сутки старого года.

Денис подошёл к окну и внимательно изучил выделенные сейчас лишь чёрными линиями здания. Потом опустил взгляд на такую же тёмную улицу. Авария на подстанции лишила электричества весь район... и очистила небо от розово- фиолетового марева.

Но Денис всегда хорошо видел в темноте. "Нокталопия, правильно?" - молодой человек опёрся на подоконник и кивнул своим мыслям.

Сейчас...

Ещё несколько минут - и, как и раньше в подобные ночи, тишина начала едва заметно звенеть, а перед глазами поплыл контур... обычный городской пейзаж. Знакомый, чуть изогнутый в краях, кирпичный дом. И - точно по центру - выложенная более крупными и словно бы чуть влажными на ощупь кирпичами арка. Просто воспоминание. Вот только...

Никакой арки в этом доме не было.

И - Денис точно знал, что за дышащей тьмой под сводами арки, в маленьком дворике (которого, естественно, тоже не было) - его ждёт дракон.

В этот раз Денис даже не пытался сопротивляться знанию. Но оставалась ещё последняя проверка... юноша вслушался в себя, и отпустил мысли. Секунды... и создание, присутствовавшее в его разуме, начало _вести себя_. Дракон поднялся, вставая на все четыре лапы, прираскрыл крылья, и тихо прорычал...

Что же, вполне достаточно. Денис прошёл на кухню, зажёг свечу, потом в прихожую, и при колеблющемся свете - чтобы не напрягаться - начал одеваться на ночную прогулку. Последним движением, не совсем понимая, зачем это надо, стряхнул воск и засунул свечу под куртку, в карман рубашки. Но пошедшее по груди к сердцу тепло ответило на не успевший сложиться в слова вопрос. Денис улыбнулся и шагнул за порог.

С шестого этажа без лифта... маленькое неудобство, но тем легче убедиться, что происходящее - реальность. "И никаких щипков и уколов" - мрачно подумал Денис, выходя из подъезда и с неудовольствием ощущая, что определённо запыхался. Приятных ощущений добавил и заботливо положенный каким-то добрым человеком в точности посреди дороги камень...

Денис достоверно знал, что будет дальше. Он быстро найдёт показанное ему - или придуманное им самим? - место. Вот только никакой арки там не будет. Да и взяться ей, на самом деле, неоткуда... другое дело, что не проверить - было совершенно не в характере Дениса.

Особенно, когда речь идёт о драконе. Ждущем освобождения.

В прошлый раз это был шестой подъезд дома из пяти подъездов.

В позапрошлый - извилистый проулок, шедший как поворот налево из тупика на улице Архитекторов.

В позапозапрошлый...

Вспоминая, Денис приближался к сегодняшней цели. Ещё два поворота направо... и с каждым шагом - как и раньше - нарастала уверенность, что уж в этот раз всё будет по-другому.

Ведь никогда раньше это не звучало так близко к новогодней полуночи. К времени, когда случаются чудеса.

Да, вот он. И - "А чего ты, собственно, ждал?" - никакого прохода. Обычная глухая стена. Вот только - чувство направления стало острым до предела и совершенно явно указывающим - за. Дальше. Сквозь.

Денис со ставшим уже привычным за четыре последних года чувством глухой обиды подошёл к стене. Толкнул её. Прощупал кирпичи... в опереточных поисках секретного входа.

Бесполезно.

Несколько минут Денис просто стоял, прислонившись к влажно-шероховатому спиной и затылком. Вытер руки о бок куртки. Потом сунул левую руку в карман в поисках ножа. И достал свечу.

"Что?" - молодой человек прикрыл глаза, пытаясь разобраться в своей памяти. Он точно помнил, что при уходе на всякий случай, чтобы защититься, взял нож (с которым вполне умел обращаться, будучи научен сослуживцем)... но одновременно помнил и про свечу.

Секундный пристальный взгляд - в ожидании, что одно превратится в другое, и ясность будет восстановлена. Потом рука начала опускаться. И в этот момент дракон внутри Дениса снова пробудился.

Взгляд.

Скольжение.

Пауза, ветер, вздох.

Огонь.

....Денис помотал головой, и обнаружил, что за время его секундного беспамятства свеча - загорелась. Но не удивился. Только кивнул, повернулся к стене, и провёл свечой слева направо, как бы разрывая ткань. На заднем плане сознания дракон прошипел два почти понятных слова.

Кирпичи подёрнулись рябью и растворились в черноте, открывая арку. Видение слилось с реальностью

Что же. Вперёд.

Худощавая фигура скрылась в слегка колыхнувшейся тьме.

Денис вышел из арки и огляделся вокруг. Здесь кирпич был - белым. Почти сияющим, даже в ночи. И свет свечи даже несколько притуплял этот блеск. И - кирпичные круги поднимались, расширяясь, образуя амфитеатр. Или арену. А арка отсюда была - выходом из подаренного помещения.

Если верить чувству - а не верить ему было уже невозможно - дракон должен быть в центре.

Юноша прошёл в центр, и оглянулся. Никого. Но Денис уже понял, что этой ночью не всегда стоит доверять глазам. Зажмурившись, он вновь обратился к дракону.

И получил ответ.

По телу пробежала ледяная волна, и с омерзением к самому себе Денис ощутил струйку пота, пробежавшую по спине. Взгляд на руки - да, правая дрожит, и очень сильно. А вот левая, всё ещё держащая свечу - нет. Словно бы принадлежит не испугавшемуся телу. Разум, как ни странно, остался холоден.

Второй вопрос. И второй, бесконечно спокойный ответ. Да, тебя никто не принуждает, и ты свободен в своём выборе. Ты можешь покинуть Арену через тот же вход, и остаться со своей мечтой. А можешь остаться, сделать то, что должен - и увидеть чудо.

Молчание.

Долгое, очень долгое время - которое, как Денису было известно, сейчас ждало его - молодой человек сидел на корточках посреди бесконечной Арены. И думал. Свеча бестрепетно горела перед ним.

Наконец, приняв решение, встал. Снял куртку и рубашку, вздрогнув от зимнего холода. Посмотрел на столь же ровно сияющую - и ни на миллиметр не укоротившуюсья - свечу. Взял её в руку. И поднёс к обнажённой груди, с левой стороны.

Боль!

Чистая, абсолютная боль, почти мгновенно разбежавшаяся по всему телу. Денису уже приходилось серьёзно обжигаться - но это...

Это не было ни с чем сравнимо. Боль проникала сквозь тело, добираясь до души. Отделяя. Отрывая. Разделяя. Освобождая...

Бесконечное время чистой боли...

***

Денис поднялся на колени... Открыл глаза. И понял, что - боли больше нет. Свеча потухла. И... перед ним стоит дракон.

Не совсем такой, каким должен был быть.

Не Красный. Слишком много огненных оттенков. Скорее - медный. Явно меньше размером - иначе как бы он смог сейчас, стоя на четырёх, быть на одном уровне с Денисом? Но - гордый изгиб шеи, сияющие синие глаза с дрожащими вертикальными зрачками, подрагивающий в такт движениям узорный контур крыльев, матово- блестящие чешуйки...

Да, это он.

Денис втянул носом воздух и, почувствовав сухой запах, как от раскалённого металла, окончательно убедился, что он жив, а стоящий перед ним дракон - вполне реален. Вот только... молодой человек сморгнул... да, точно. Дракона окутывало такое же медное сияние, звёздчато расходящееся в стороны и выделяющее его на фоне окружающей тьмы. И один из утончающихся лучиков звезды, пульсируя, упирался в грудь Дениса. Теперь - без боли, лишь лёгкое тепло, проникающее до сердца... Юноша встал на ноги и шагнул навстречу. Прижался к горячему боку дракона. Вслушался в его медленное ровное дыхание... И произнёс имя, пришедшее к нему вместе с знанием дракона, и никогда не звучавшее за пределами сознания:

- Хиэррн.

Неожиданно легко прокатившееся гортанное "р" вызвало заметную волну в сиянии. Дракон вздрогнул, повернул шею, и пристально взглянул на Дениса. Тот ответил на взгляд, видя за гранью немигающих глаз - благодарность, не могущую найти достойного ответа... Минуты - в слиянии, едва ли не столь же полном, как раньше. Растворение в общем тепле и дружеской нежности...

И вдруг - почти одновременно - Денис ощутил, как прошёлся по его щеке шероховатый язык Хиэрна, а в сознании возникло мягкое, но непреодолимое желание отойти назад. Он так и сделал. И увидел, как буквально за секунды сияние усилилось до непереносимого, практически скрывая контур Хаэрна в золотом пламени... потом - вспышка! И на фоне золотой тьмы в обожжённых глазах Денис предельно чётко увидел - не по-земному ярко-синее небо. Золотое солнце. Море внизу. Скалы островов. И двух драконов, скользящих в воздухе по левой грани приоткрышегося окна.

Только секунда. Затем - тьма.

***

Денис не запомнил, как добрался домой. Осознал себя - стоящим около балконной двери и смаргивающим золотые искры в глазах. Глубоко, судорожно вздохнул и потянулся разумом к Хиэррну, как всегда, когда чувствовал себя - не собой.

Пустота.

Не тьма, просто - пустота. Безнадёжное отсутствие того, что должно быть. Денис в испуге отшатнулся, чувствуя, что начинает терять себя. Проваливается в дыру внутри собственного разума... но сознание, успев сплести лестницу из слов, вытянуло себя на поверхность... Денис сел на кровать, снова чувствуя противную дрожь и слабость в ногах, и попытался мыслить логически.

Хиэррна больше не будет рядом с тобой. Никогда. Он ушёл, превратившись из мечты - в чудо. И ты знал, что так будет. Верно?

Да.

Но кто же знал, что будет так... пусто. Больно и безнадёжно.

А ты думал, чудеса создаются легко? Скажи спасибо, что от тебя не потребовали большего. И - реальность лучше любой, самой настоящей фантазии, не так ли?

Но... я не умею быть один!

Слабак. Специально для таких, как ты есть "лёгкий выход". В трёх шагах.

....Денис поднялся и взялся за ручку балкона. Повернул. И вздрогнул вновь от закончившейся мысли: "Вот только грош тебе цена, если вся твоя сила и уверенность была в драконе".

Щёлкнул вновь закрывшийся замок. Денис лицом вниз упал на кровать. И тихо, почти беззвучно заплакал, вспоминая минуты, когда он был рядом с Хиэррном, и годы - вместе. Мелкие "магические" искажения. Желания, которые сбывались под их общим контролем... и чувство крыльев, раскрывающихся за спиной.

А на краю сознания оставалась - ноющая пустота.

Денис сел, не стирая слёз, и снова взялся за ручку двери.

***

Время спустя Хиэррн опустился на недавно замеченный им остров. Этот мир был огромен, и даже драконья память не могла полностью вместить каждый клочок суши. Однако... здесь были строения. И песок, в сумме с сухим климатом, давал надежду, что остались и книги. А значит - знания.

Прижавшись к земле, Хиэррн бесшумно скользил по песку, обходя редкие кусты - под ними любили гнездиться достаточно крупные для одинокого дракона подземные звери. К центру. Чаще всего следы были или на побережье, или в центре островов. Под необычно прямой ряд кустов - слишком далеко обегать...

Дракон резко остановился. Песок кончился - и впереди, уходя вниз, рядами - кратер из белого камня. Словно вырытый в песке. Но настолько ровные ступени?

Хиэррн понял, что это ему напоминает и, не сомневаясь более, пошёл по ступеням вниз. Ведь такие совпадения не бывают случайными. А чудеса - всегда повторяются дважды.

Вошёл в центр. Прищурился, переключаясь на магическое зрение. Да, та самая арка в стене арены.

И, уже зная, что будет дальше - лёг, положив голову на лапы.

Ждать пришлось недолго. Одновременно с закатом в голове прозвучал голос того самого создания, в котором дракон когда-то осознал себя:

"Здравствуй" - и лёгкий фон смущения, подавленного радостью встречи.

"Здравствуй" - ответил дракон. - "Я знал, что мы будем вместе".

"Да? А я - нет. Я только надеялся. Самое сложное было - не забыть тебя"

"Надежда и память - два из трёх. Ты забыл третье".

"И что же?"

Хиэррн улыбнулся.

"Когда-нибудь поймёшь. А пока - ты, помнится, хотел летать?"

Дракон поднялся и, после короткой пробежки, прыгнул вверх. Зацепился крыльями за воздух... выше - к берегу - там - на восходящий поток над скалой... да, здесь можно.

"Пробуй. С первой попытки вряд ли получится" - дракон вложил в эту мысль всю ироничность, какую только смог, и с удовольствием ощутил, что результат достигнут. Секундная пауза - и Хиэррн _подвинулся_, передавая контроль над телом Денису.

Над скалой, на фоне горящего неба, неумело, подобно птенцу, падая, хлопая крыльями, вновь поднимаясь, училось летать воплощённое чудо - красно-золотой дракон.